Perfiles de los suelos

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EL PERFIL DEL SUELO: Conceptos basicos- el perfil de un suelo es un corte vertical del terreno que permite estudiar el suelo en su conjunto desde la superficie hasta el material no alterado, a menudo roca madre. Se diferencian varias capas denominadas horizontes, con disposicion horizontal. Un pedión o pedón es la unidad minima de descripcion y muestreo de un suelo en la que se pueden reconocer sus caracteristicas como suelo individual. Sus dimensiones laterales han de ser suficientes para permitir el estudio de sus horizontes, las verticales abarcan desde la superficie hasta roca madre. Su forma es un prisma hexagonal, y su area basal varia desde 1 a 10 metros2. Los pediones contiguos cuyas caracteristicas varian dentro de un estrecho rango se denominan isopediones, y se pueden agrupar en una unidad mayor denominada polipedion. Dentro de estos pueden encontrarse determinados pediones con caracteristicas distintas del resto por lo que no se consideran isopediones, son denominados inclusiones o impurezas. El perfil y los horizontes del suelo- Como la edafizacion actua desde la superficie y va perdiendo intensidad conforme profundiza en el perfil del suelo, el material se altera de un modo diferencial y como resultado de la actuacion de los procesos de formacion del suelo se pasa de un material homogeneo (roca) a otro heterogeneo, estratificado en capas con diferentes propiedades como es el suelo, es decir, se produce la formacion de los horizontes. La formacion del suelo da lugar a un medio anisotropo en sentido vertical, que se manifiesta en cambios continuos con la profundidad, y sobre todo en la diferenciacion de capas con limites mas o menos definidos segun sean los suelos. Los horizontes edaficos son capas aproximadamente paralelas a la superficie de terreno y se establecen en funcion de cambios de las propiedades y constituyentes con respecto a las capas inmediatas. Son portadores de una gran cantidad de informacion sobre los procesos que han actuado. Procesos que se observan en los horizontes: acumulacion de materia organica en superficie, alteracion de materiales, traslocacion de sustancias. NOMENCLATURA DE HORIZONTES- se usan un conjunto de letras y numeros. HORIZONTES PRINCIPALES- se designan mediante letras mayusculas que indican las caracteristicas fundamentales del material de que está constituido.



Se designan mediante las letras: 1) H- acumulaciones de materia organica sin descomponer, se aplica a un horizonte organico de un suelo organico. 2) O- capa de hojarasca sobre la superficie del suelo, frecuente en los bosques. Designa un horizonte orgánico sobre un suelo mineral. 3) A- formado en la superficie o muy proximo a ella, con mayor porcentaje de materia orgánica que los horizontes de abajo. Color marron, con poco materia organica puede ser claro. Estructura con buen desarrollo. 4) E- horizonte de eluviación (lavado). Situado entre A y B, con menos arcilla y oxidos de Fe y Al que el horizonte A y B. Menos materia organica que el A. Textura gruesa, colores claros y estructura de bajo o muy bajo grado de desarrollo. 5) B- horizonte subsuperficial, de enriquecimiento en arcilla, oxidos de Fe y Al o de materia organica. Colores pardos rojizos, cromas mas intensas. Con desarrollo de estructura edafica. Se distingues dos tipos de horizontes B: uno de acumulacion que ha recibido sustancias desde otra parte del pedion (materia organica, carbonatos, yeso,sales...) y otro de alteracion. 6) C- material original alterado pero que mantiene en parte su estructura orginal. Grado incipiente de edafizacion. 7) R- roca dura, coherente. HORIZONTE DE TRANSICION: se presentan cuando el limite entre los horizontes es muy difuso, existiendo una capa ancha de transicion con caracteristicas intermedias entre los dos horizontes. Se representan por la combinacion de dos horizontes (AE), primera horizonte principal, segunda horizonte de transicion. HORIZONTE MEZCLA: aparecen horizontes que constan de partes entrelazadas. Estan constituidos por distintas zonas en cada una de las cuales se puede identificar a un horizontes principal. Se designan con dos letras mayusculas separadas por una barra diagonal, la 1º indica el horizontes principal que predomina. Subindices: 1) Alfabeticos: una o varias letras que se añaden a la denominacion del horizonte principal y aportan significacion genetica. Designan el proceso que ha ocurrrido u ocurre. 2) Numericos: para indicar discontinuidades litológicas, indican que el material que formo el suelo no era homogeneo. Se usan para indicar una subdivision vertical en el suelo. El numero va detras de las letras. La secuencia se empieza de nuevo en el caso de que el simbolo cambie. DESCRIPCION DE HORIZONTES- para el estudio de los horizontes se ha de hacerse una completa descripcion de sus caracteristicas morfologicas, junto a un completo analisis de sus propiedades fisicas y quimicas. En lineas generales los datos se refieren: Al medio ambiente en el que se encuentra el suelo (localizacion geografica, roca, relieve, vegetacion y uso, clima...) A los horizontes en si mismos. Con datos de campo (espesor, textura, color, consistencia) y datos del analisis del suelo en el laboratorio. OTRAS UNIDADES DE ESTUDIO- SOLUM: es la parte del pedion mas afectada por los procesos edafogeneticos. Su limite inferior  suele asociarse con el limite inferior de raices, y suele corresponder al conjunto de los horizontes A y B. SECCION CONTROL: se utiliza para caracterizar aspectos de hidrologia del suelo y estimacion del regimen de humedad. Es una parte del pedion delimitada entre dos planos que se definen por dos frentes de humectacion del siguiente modo: 1) Limite superior 2) Limite inferior.

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