Fin de la segunda Guerra Mundial y la bipolarizacion del mundo: la URSS Y los EE.UU

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1. Dos mundos antagónicos. Un mundo bipolar


El origen de esta situación se remonta a la desconfianza mutua que surgíó entre EE.UU. Y la URSS inmediatamente después de la victoria sobre su enemigo común, el nazismo, una circunstancia que los había unido.
Fue la Guerra Fría, un mundo bipolar, comunismo frente a capitalismo, en el que se realizará una frenética carrera armamentística, a la que, EE.UU. Y la URSS, especialmente, dedicarán grandes cantidades de dinero.

2. Carácterísticas de la Guerra Fría: conteción, disuasión y carrera nuclear


La Guerra Fría se inició inmediatamente después de la Segunda Guerra Mundial, entre 1946 y 1948, y finalizó en 1991, con la disulución de la URSS y del bloque económico y militar soviético. En este largo período hubo momentos fuerte tensión, la guerra parecía inminente y la situación internacional era muy inestable, como entre 1948 y 1962 y entre 1975 y 1985. También hubo períodos de distensión, en los que no parecía existir peligro de guerra y la situación entre los dos bloques era lo bastante estable como para hablar de >, por ejemplo, entre 1962 y 1975 y a partir de 1985. Un rasgo importante de la Guerra Fría fue el miedo colectivo a una guerra nuclear, que supondría la destrucción total de la civilización. La conciencia de que el inicio de una guerra entre EE.UU. Y la URSS podría desembocar en un suicidio colectivo contribuyó a evitar el enfrentamiento armado directo entre ambos países. La estrategia de la guerra fría consistíó básicamente en la contención del enemigo en su área de influencia y en el mantenimiento de un equilibrio armamentístico entre los dos bloques. Si el potencial militar de ambos bandos era equivalente, se garantizaba la destrucción mutua en caso de conflicto, lo que servía como elemento de disuasión: como ningún país podría obtener la victoria en una contienda, ninguno iniciaría.               

3. Los orígenes de la ruptura de la coalición aliada y los primeros puntos de fricción


Acabada la II Guerra Mundial, Europa Occidental y EE.UU. Empezaron a alarmarse al comprobar cómo la Uníón Soviética comenzaba a favorecer el establecimiento de regíMenes comunistas en los países de la Europa Oriental que había ocupado durante la contienda. Se daban los primeros pasos hacia la constitución de las llamadas Repúblicas Populares o democracias populares, países destinados a convertirse en satélites de la URSS: la parte Este de Alemania, Polonia, Checoslovaquia, Hungría, Rumanía, Bulgaria y Albania. Sólo quedó excluida Yugoslavia, en la que se implantará un régimen socialista independiente de Moscú. El mismo Churchill, apartado del poder en 1945, ya en la oposición, en 1946 lanzó la famosa expresión del telón de acero que la Uníón Soviética había dejado caer en Europa, dividíéndola en dos bloques. Churchill veía que los países europeos divididos, eran una presa fácil para la ambición soviética y consideraba que debían mostrarse unidos para defenderse y para detener el expansionismo soviético. La ruptura definitiva entre los aliados tiene lugar en 1947, y es una consecuencia del giro dado por EE.UU. A su política exterior. Desde el fin de la guerra en Europa y la muerte de Roosevelt, el único deseo de la diplomacia era terminar la guerra con Japón y a continuación repatriar a los combatientes. Pero la conducta de la URSS lleva al gobierno americano a revisar su estrategia: renuncia al aislamiento, inicia el rearme, con un presupuesto militar que irá creciendo todos los años, y decide ejercer el rango de potencia mundial y asumir las responsabilidades que se derivan del ello. Este viraje en la política exterior norteamericana se hizo público en dos declaraciones que tuvieron lugar en 1947: la ''Doctrina Truman'' y el ''Plan Marshall''. El 12 de Marzo de 1947, el presidente Truman en su discurso pronunciado ante el Congreso de los EE.UU. Defendíó la que se conoce como ''Doctrina Truman'' o ''doctrina de la contención'' frene al expansionismo soviético. Con ella anunciaba la ayuda de EE.UU. A Gracia y Turquía, territorios que atravesaban severas dificultades y corría el peligro de caer bajo la órbita soviética. En Grecia, los comunistas fueron derrotados en una Guerra Civil (1947-1949) que sostuvo contra ellos un gobierno apoyado militarmente por los británicos y, tras la retirada de éstos, por los estadounidenses. Grecia y Turquía, portanto, quedaron incluidas en el bloque occidental, protegiendo el Mediterráneo y los estrechos. En cuanto al ''Plan Marshall'', fue anunciado por el Secretario de Estado americano general Marshall en su discurso en la Universidad de Harvard, a principios de Junio de 1947. El Plan ofrecía una ayuda económica, financiada por EE.UU. Y que se aprobaría en Abril de 1948, para avanzar en la reconstrucción de Europa, cuya situación económica era desastrosa. También tenía como objetivo contener el expansionismo soviético, pues al ayudar a los países para salir del marasmo económico se conseguía a su vez alejar de ellos al comunismo. En Plan, por otro lado, se dirigía a toda Europa sin excepción: no excluía a Europa Oriental, ni siquiera a la URSS. La respuesta soviética fue contraria, rechazó desembocada en la división de Europa en dos bloques. A continuación, la división de Alemania en dos Estados venía a confirmar la división de Europa en dos bloques.  

II. La Evolución del Conflicto

    

1. La primera guerra fría


Entre 1948 y 1953 se vivíó una época de fuerte tensión internacional entre el bloque capitalista y soviético. Se trató del peor período de la guerra fría, en el que la propaganda más radical, la censura y la ''caza de brujas'' fueron especialmente importantes en los dos bloques. En EE.UU. Y coincidiendo con el mandato de H. Truman el senador Mac Garthy inicia la campaña de persecución contra los ''comunistas'' y ''antiamericanos''. En esta etapa, la carrera de armamentos se impone: La URSS ensaya su primera bomba atómica (1949); a continuación, más destructiva, vino la bomba de hidrógeno.                                                                

A) La división de Alemania y la crisis de Berlín (1948-1949)

Alemania va a ser el primer escenario de enfrentamiento entre los dos bloques. Alemania, al igual que Berlín, había quedado dividida en cuatro zonas de ocupación. Berlín quedaba dentro de la zona soviética. En Marzo de 1048 los aliados occidentales decidieron unificar sus territorios, incluidas sus tres zozonas de Berlín para crear un Estado federal alemán separado de la zona rusa, y establecer una nueva moneda alemana. Stalin, molesto, decidíó responder con el bloqueo de la ciudad de Berlín, que había quedado dividida en dos zonas. Ahora bien, Berlín occidental estaba rodeada por la Alemania soviética y distaba 160 km. De la Alemania controlada por los occidentales. Los soviéticos al cortas los accesos por carretera o ferrocarril bloquearon el Berlín occidental. Iniciado en Junio de 1948, este bloqueo provocó la primera gran crisis de la Guerra Fría y fue neutralizado con un gigantesco puente aéreo, organizado por los británicos y estadounidenses para abastecer a la ciudad con alimentos, medicinas, carbón... En Mayo de 1949 se convertía en dos Estados. Uno, occidental, la República Federal de Alemania, co  capital en Bonn, con un régimen democrático liberal; el otro, oriental, la República Democrática Alemana, con un régimen comunista de partido único.                                                                          

B) Consolidación de la división de Europa

La división del continente en dos bloques se convirtió en definitiva. Los países de Europa Occidental establecieron pactos y alianzas económicas y militares permanentes con el fin de constituir un frente común ante el peligro soviético. Los países europeos beneficiados por el plan Marshall, para estructurar la ayuda, crearon, en 1948, la Organización Europea de Cooperación Económica. Más adelante, algunos de ellos, buscando una mayor cooperación e integración económica, constituyeron la Comunidad Económica Europea (1957, Tratado de Roma). La respuesta del bloque del Este al Plan Marshall fue la creación del COMECON o Consejo de Asistencia Económica Mutua (1949) un organismo de cooperación económica entre los países europeos que habían quedado bajo la órbita de la URSS. Más importante para dinámica de la Guerra Fría fue la creación de una alianza militar permanente entre Europa Occidental y Estados Unidos, liderada por estos últimos: la OTAN (organización del Tratado del Atlántico Norte) , constituida en 1949, con sede en Bruselas y de la que originalmente formaban parte Estados Unidos, Canadá, Gran Bretaña, Holanda, Bélgica, Luxemburgo, Francia, Portugal, Italia, Islandia, Dinamarca y Noruega. En 1952 se incorporaron Grecia y Turquía; en 1955, la República Federal Alemana. La réplica soviética, tras la incorporación de la RFA a la OTAN en 1955, consistíó en la creación, también en 1955, del Pacto de Varsovia, una alianza y organización militar permanente que incluía a la URSS, Polonia, República Democrática Alemana, Checoslovaquia, Hungría,, Rumanía, Bulgaria y Albania. Esta organización, al igual que el COMECON, desaparecíó en 1991 al disolverse la USS.                                                       

C) China y la contención del comunismo en Extremo Oriente: la guerra de Corea

En Asía Oriental existía un peligro real de expansión del comunismo. En China, en 1949, el Partido Comunista Chino triunfó en la Guerra Civil (1945-1949) y creó la República Popular de China, con Mao Tse Tung al frente. El derrotado gobierno del general Chiang Kai Chek, apoyado por EE.UU., se establecíó en la isla de Taiwán, creando la República de China Nacionalista. China quedaba dividida en dos Estados, existentes todavía en la actualidad. La división de China imitaba el modelo adoptado en 1948 en la península de Corea. En la zona al norte del paralelo 38º, ocupada por tropas soviéticas, surgíó la República Democrática Popular de Corea-Corea del Norte-. Al frente del país quedó Kim II Sung (1948-1994), guerrillero antijaponés y comunista. En la zona al sur, ocupada por los americanos, surgíó la República de Corea, sostenida por EE.UU. -Corea del Sur-. Después de la retirada de los ejércitos ocupantes, que tuvo lugar en 1948, los norcoreanos, deseando unificar toda la península decidieron invadir el Estado del sur, iniciándose la guerra de Corea (1950-1953). EE.UU. Decidíó intervenir en la guerra y enviar tropas y armamento bajo bandera de la ONU, La balanza se inclínó de inmediato a favor de Corea del Sur, que hizo retroceder a las tropas comunistas e invadíó Corea del Norte. Ante la posibilidad de la desaparición del Estado norcoreano, China decidíó participar en el conflicto. El resultado final fue que las dos Coreas continuaron separadas y así han permanecido hata la actualidad. Este hecho fue el primer ejemplo de ''guerra limitada'', típica de la Guerra Fría,  que no desembocó en un enfrentamiento generalizado ni empleó armas atómicas . Aun así, perecieron más de tres millones de chinos y coreanos. En Corea del Norte, a Kim II Sung, considerado ''Presidente Eterno de la República'', le sucedíó su hijo Kim Jong-il y durante su mandato se hizo explotar la primera bomba atómica en Corea del Norte. A él le ha sucedido su hijo Kim Jong-un, en la actualidad jefe del Estado y de gobierno.
2. La prolongación de los conflictos durante la Guerra Fría: de la guerra de Corea a la crisis de los misiles en Cuba (1953-1962).                                                      

A) Un intento de huiur del comunismo en Europa: Hungría 1956

Tras la muerte de Stalin en 1953 no se suavizó el dominio que la URSS ejercía sobre sus aliados de la Europa del Este, sino que se continuó reprimiendo cualquier huelga, protesta o revuelta que se produjese en Europa Oriental. El mejor ejemplo de esta política fue la intervención en Hungría en 1956 para acabar con una revuelta anticomunista. Los tanques soviéticos, del 1 al 3 de Noviembre, entran en Hungría y el 5 en Budapest. Más de 200000 húngaros se exiliaron al Occidente. Los países del bloque occidental no intervinieron.                                                            b

) Oriente Medio, Egipto y la crisis de Suez de 1956

Aunque los países árabes en Oriente Medio no se mostraron proclives al comunismo soviético, sí aumentó su nacionalismo y su rechazo a Occidente tras la proclamación del Estado de Israel en 1948, consentido y alentado por EE.UU., Francia y Gran Bretaña.En esta área, los occidentales tenían importantes intereses estratégicos, como el petróleo y el canal de Suez. En Egipto, la monarquía fue derrocada por un grupo de oficiales dirigido por el coronel Nasser en 1952 y se proclamó la República. Para la modernización del país, Nasser proyectó la construccioón de la gran presa del Asuán . Para ello necesitaba recursos, con lo que decidíó nacionalizar el canal Suez, una de las vías de tráfico marítimo más importante del mundo en manos del capital francés y británico. La respuesta de Francia y Gran Bretaña, ayudadas por Israel, fue la ocupación militar del canal en Noviembre de 1956. EEUU condenó la operación y obligó a sus aliados aeuropeos a firmar un alto el fuego y a aceptar la decisión del gobierno egipcio, que contaba con el apoyo de la URSS. La URSS no consiguió que en los países árabes se implantaran regíMenes comunistas, pero en Oriente Medio siguió desarrollándose un sentimiento antioccidental bastante generalizado y la zona se convirtió en una de las áreas internaciones más inestables durante las décadas siguientes.                                                                   

C) La conteción en Asía: la guerra de Indochina, antecedente de la de Vietnam

En la Indochina francesa, las fuerzas comunistas del Viet-minh, bajo la dirección de Ho Chi Minh, proclamaron la República Democrática de Vietnam, con capital en Hanoi, en la parte norte del país. Francia se opuso, estallando la guerra entre el Norte y el Sur de Vietnam. El conflicto adquiríó una dimensión internacional en el contexto de la Guerra Fría, así el Viet-minh recibíó ayuda de la URSS y de China, y EE.UU. Ayudó a los franceses. Tras la derrota francesa en Dien Bien Phu se convocó una conferencia en Ginebra en la cual Francia aceptaba la independencia de Laos y Camboya, mientras Vietnam quedaba dividida en dos Estados: el paralelo 17 separaba la República Democrática de Viernam, comunista, al Norte, de Vietnam del Sur, con un régimen pro-occidental, con apoyo de EE.UU.                                                                        

D) El Muro de Berlín (1961)

Para la URSS, bajo su diregente Kruschev, Berlín debía quedar incorporado a la Alemania del Este o internacionalizado bajo la responsabilidad de la ONU. Las potencias occidentales no estaban dispuestas a aceptar esta propuesta. La verdad era que la República Democrática Alemana, entre 1950 y 1962, venía soportando la huida a Occidente de cerca de 3,5 millones de alemanes orientales en busca de libertad, de puestos de trabajo y de mejores condiciones de vida. Las autoridades de la RDA negaban que fueran a erigir un muro de Berlín. No era cierto. La aceleraciñon del ritmo de huidad a la zona occidental precipitó que en la noche del 12 al 13 de Agosto de 1961, la RDA, sin previo aviso, iniciara la construcción de un muro que separaba ambas zonas de la ciudad y aislaba completamente al Berlín occidental. El ''muro de la vergüenza'' se convirtió en el símbolo del totalitarismo comunista y de la división el mundo en dos bloques.                                                                      

E) La crisis de los misiles en Cuba en 1962

Cualquier intento de cambio político sin el control americano era visto como antiestadounidense. Esto fue lo que ocurríó con la revolución triunfante en Cuba en 1959, que puso a Fidel Castro al frente del gobierno de la isla, tras derrocar al gobierno dictatorial de Fulgencio Batista, aliado de EE.UU., en la guerra cubana de 1956-1959. El régimen de Castro, que evoluciónó rápidamente hacia el comunismo, establecíó un sistema de partido único e intentó exportar la revolución a otros puntos de Iberoamérica. Ante las crecientes presiones y el bloqueo económico de Washington, Castro buscó el apoyo de la URSS, que le proporciónó ayuda económica y militar. El peligro y la humillación para EE.UU. Parecían evidentes: el ''enemigo comunista'' estaba a 150 km. De sus costas, en una isla que había sido casi una colonia suya. Por ello, la Cía organizó una invasión militar con exiliados anticastristas, que desembarcaron en la bahía de Cochinos (1961) con el propósito de derribar al régimen de Castro. La operación fue un fracaso total y Cuba se convirtió en un estado satélite de la URSS. Las autoridades cubanas firmaron entonces un acuerdo defensivo con la URSS para instalar en la isla de Cuba misiles nucleares que apuntaran hacia EE.UU.  Detectada la operación por los norteamericanos, Kennedy ordenó, en Octubre de 1962, el bloqueo naval de la isla para impedir la llegada de las piezas nucleares que transportaban los barcos soviéticos. Finalmente, tras días de angustia, el 26 de Octubre, Kruschev ordenó el regreso de los barcos que se dirigían hacia Cuba. La denominada crisis de los misiles, aunque la URSS y su dirigente Kruschev parecieron derrotados ante la opinión pública internacional, hoy se sabe que lograron sus objetivos secretos: la retirada de misiles estadounidenses de Turquía y la promesa del presidente Kennedy de que no se volvería a atacar Cuba. Esta amenaza de una guerra generalizada supuso el comienzo de una etapa de mayor diálogo y distensión, caracterizada por la tolerancia mutua entre los dos bloques.                                                                    
  

3. La coexistencia pacífica (1962-1975)


Tras la crisis cubana , se inició una coexistencia pacífica entre Estados Unidos y la URSS. Esta expresión significa que ambas superpotenciasse resignaron a respetarse y a convivir manteniendo cada una sus respectivas esferas de influencia y países satélites. Aunque verbalmente los políticos occidentales seguían haciendo alarde de ananticomunismo y los políticos soviéticos eran antiimperialistas, en la práctica los dos bloques se toleraban y no se hostigaban más allá de lo razonable. Esto sirvió, además, para mantener un statu quo internacional que perduróo durante los años sesenta y setenta. Los rangos principales:                                                               

A) Un diálogo permanente entre Estados Unidos y la URSS y un alto grado de estabilidad internacional

La tensión de la primera Guerra Fría disminuyó porque contribuyó a mejorar su mutuo conocimiento y compresión, independientemente de lo que se afirmase en los discursos electorales o públicos. En 1963 se establecíó un ''teléfono rojo'', tras la crisis de los misiles en Cuba, un teletipo que ponía en contacto directo al Kremlin con la Casa Blanca. Así mismo, fueron frecuentes los encuentros personales entre los máximos dirigentes de las dos potencias. Por último, avanzaron los acuerdos entre Estados Unidos y la URSS sobre el control y limitación de las armas nucleares y estratégicas. En 1968 se firma, en Ginebra, el Tratado de no Proliferación de Arnas Nucleares, por 62 países. En 1972, en Moscú, Nixon y Brenev firman el acuerdo SALT I que establecía el número de misiles nucleares que tendría cada uno.   b) La aparición de movimientos de rebeldía y contestación contra el liderazgo de la URSS: China y la Primavera de Praga. Estados Unidos y la URSS no dejaron de liderar sus respectivos bloques, pero en esta época comenzaron a surgir movimientos de protesta que ponían en tela de juicio la legitimidad de su poder y, en definitiva, rechazaban la bipolarización del mundo, que empezaba a verse como algo obsoleto. En el bloque comunista, el caso más evidente fue el de la China de Mao Tse Tung, que comenzó a alejarse ideológicamente de la URSS entre 1960 y 1962. Las relaciones entre ambos Estados comenzaron a deteriorarse cuando los dirigentes chinos expresaron su voluntad de iniciar una vía de desarrollo socialista propia y distinta a lamarcada por las directrices soviéticas. EE.UU. Aprobechó la nueva situación para acercarse al régimen de Mao: el presidente de Nixon visitó China en 1972. El que China se siguiera una línea independiente de la URSS dividíó de forma definitiva al movimiento comunista internacional. Los partidos comunistas de cada país creyeron que tenían derecho a establecer sus propias políticas y a no depender de Moscú, En el Este de Europa tales intentos fueron reprimidos por las armas, Así, cuando el Partido Comunista de Checoslovaquia amenazó con realizar reformas democráticas desobedeciendo las ''sugerencias'' de Moscú, y pudo disfrutas de una etapa que se ha dado en llamar la Primavera de Praga, los tanques del Pacto de Varsovia entraron en Pragra y restablecieron la situación anterior. Breznev justificó esta acción basándose en la teoría de la soberanía limitada, es decir, las democracias populares no podían desarrollar políticas independientes que pudieran ser contrarias a los principios del socialismo o poner en peligro el equilibrio entre los bloques establecidos tras la II Guerra Mundial.                                             c) La aparición de movimientos de rebeldía y contestación contra el liderazgo de Estados Unidos: la guerra de Vietnam. Las revueltas del 68 en las universidades occidentales, especialmente en las estadounidenses, así como los movimientos pacifistas, criticaron el tipo de liderazgo mundial ejercido por Estados Unidos y, concretamente, su implicación en la guerra de Vietnam. Este conflicto fue universalmente criticado y originó en EE.UU. Una crisis de confianza sobre su capacidad para liderar el mundo. En Indochina, tras los acuerdos de 1954, Estados Unidos sustituyó en la práctica a Francia, la antigua metrópoli, proporcionando ayuda económica y militar a los nuevos estados de Camboya, Laos y Vietnam del Sur, que habían surgido frente al comunista Vietnam del Norte, el cual contaba con el apoyo de China y la URSS. La intervención militar estadounidense, no pudo lograr una victoria decisiva sobre los norvietnamitas. Pese a sus esfuerzos, los estadounidenses se vieron obligados a abandonar Vietnam en 1973. El conflicto de Viernam no sólo supuso una derrota militar y política, sino un desprestigio muy importante y terminó suscitando una espectacular oposición que afectó a su tranquilidad interna.  

4. La Segunda Guerra Fría (1975-1985)


                                                                           

A) La ofensiva soviética: la invasión de afganistán

En la URSS, tras la caída de Kruschev, el poder pasa a Leónidas Breznev, a favor de una política inmovilista y neoestalinista. Aplicó la doctrina de la soberanía limitada, por tanto, la URSS tenía derecho a intervenir militarmente en los asuntos internos de los países de su órbita de influencia. En Asía Central, en 1978, se impuso un gobierno prosoviético en Afganistán, páis vecino de la URSS. A pesar de su superioridad militar, la URSS no pudo pacificar el país ni acabar con los grupos guerrilleros islamitas, que finalmente lograron controlar Afganistán. En cualquier caso, la invasión soviética de este país supuso el inicio formal de lo que se conoce como segunda Guerra Fría y para la URSS fue su Vietnam.                                            

B) La respuesta estadounidense: la política exterior de Reagan

Esta aparente ofensiva soviética parecía aprovecharse de la debilidad estadounidense posterior a la crisis económica de los años setenta y a la güera de Vietnam. Fue uno de los factores que contribuyó al triunfo electoral en EEUU del republicano Ronald Reagan en 1980. Éste, se compremetió a combatir con toda energía el ''Imperio del mal'', identificado con la URSS y sus aliados, entre los que se incluía de manera un tanto forzada a nuevos enemigos, como los integristas islámitocs de Irán y de Libia y los dirigentes nacionalistas del Caribe. En los años ochenta, EEUU financió y armó todo tipo de contraguerrillas, opuestas a las tradicionales guerrillas de izquierdas, en Iberoamérica, África y Asía. También, EEUU, para reafirmar el orgullo nacional, llevó a cabo varias operaciones militares relámpago contra pequeños países. Pero quizá la baza maestra de Reagan fue lanzar el Plan de defensa Estratégica o Guerra de las Galaxias nombre popular de un costosísimo sistema defensivo para protegerse de misiles soviéticos.

5. El final de la Guerra Fría (1985-1991)


La llegada del reformista Mijaíl Gorbachov al poder en la URSS en 1985 supuso que el desarme pasase a ser una prioridad vital para la Uníón Soviética. Esto era lógico pues el país se encontraba estancado y retrasado tecnológicamente, la economía planificada no daba más de sí y el reto de la Guerra de las Galaxias de Reagan no podía ser asumido, procedía, pues, un entendimiento con EEUU para llegar al desarme y poder centrarse la URSS en arreglar sus problemas internos. Se firmó con EEUU en Washington un acuerdo en 1987 para eliminar los misiles de alcance intermedio del arsenal de ambos países, lo que señalaba el final de la carrera de armamentos. Después siguió la retirada de la URSS en Afganistán y de buena parte de las tropas soviéticas que se encontraban en el Este de Europa. Esto impulsó las revoluciones democráticas en Europa Oriental y después en la propia URSS entre 1989 y 1991. La desaparición de la Uníón Soviética en 1991 supónía que el bloque comunista había dejado de existir y que la Guerra Fría había terminado.

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