Representación ofrecida por los mapas

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Representación de la superficie

La Cartografía es la disciplina que se encarga de elaborar las representaciones graficas de la superficie terrestre. Estas pueden ser curvas, como la esfera, o planas, como los mapas o los planos. En ellas se recoge la información del espacio con exactitud.

Las representaciones curvas se caracterizan por mostrar la forma geoide del planeta, achatada en las zonas polares y más ancha en la línea del ecuador. Esta forma gráfica se denomina globo terráqueo o esfera. No obstante, las esferas tienen inconvenientes como:

  • Son difíciles de transportar.
  • Se les debe girar para observar varios lugares, lo que dificulta realizar comparaciones.
  • Algunos países o lugares se representan muy pequeños y eso dificulta ubicarlos.
  • Contienen información general debido al poco espacio disponible.

Por su parte, las representaciones planas permiten mostrar la superficie terrestre de forma total o parcial. Las representaciones tienen ventajas como:

  • Son fáciles de transportar
  • Pueden contener una gran cantidad de información
  • Posibilitan representar espacios pequeños, en particular los planos, como ciudades, edificios y zonas de cultivo. En este caso, la exactitud de la representación no se afecta significativamente.

Proyecciones cartográficas

Azimutal:


  • Representa, de forma fiel, solo una pequeña área, la que está en contacto entre la esfera y el papel.
  • Se utiliza para trazar rutas aéreas y marítimas.

Cilíndrica:


  • La zona ecuatorial se representa con fidelidad, pero se distorsiona conforme avanza hacia los polos.
  • Se emplea principalmente para la elaboración de planisferios y cartas de navegación aéreas y marítimas.

Cónica:


  • La zona de contacto entre la esfera y el cono tiene gran fidelidad, pero el resto presenta mucha deformación.
  • Se utiliza en la representación de continentes, países o regiones.

Las proyecciones permiten representar la superficie de la Tierra, pero generan ciertas distorsiones. Por eso se pueden agrupar con base en las deformaciones que muestran las áreas representadas:

Equidistantes. Conservan la relación entre las distancias, pero no la forma ni las dimensiones de las regiones representadas.

Conformes. Mantienen la forma del área representada pero su tamaño y las distancias no corresponden con las reales.

Equivalentes. El tamaño de las áreas se conserva, pero se pierde su forma original.

Mapas

Los mapas son representaciones planas de la totalidad o parte de la superficie terrestre; en ellos se señalán los rasgos físicos y humanos del planeta, como montañas, ríos, ciudades y regiones industriales. Los mapas son una herramienta para conocer la localización de esos lugares y sus interrelaciones.

También son instrumentos estratégicos empleados por las instituciones para realizar sus planes de desarrollo; por ejemplo, el establecimiento de una escuela, la construcción de una carretera u obras de drenaje. 

Según el tipo de información que contienen, los mapas pueden ser:

Generales. Contienen información de diversos aspectos sobre un lugar, especialmente accidentes geográficos como las elevaciones y las depresiones del terreno.

Temáticos. Muestran datos, generalmente sobre un solo aspecto, lo que facilita obtener una visión de conjunto sobre un mismo tema.

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