La meseta

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3.1. La Meseta

Ocupa el espacio central de la peninsula Iberica y la mitad de su superficie. Esta formada por materiales del Paleozoico afectados por la oorogenia Herciniana, luego erosionados, fracturados por el ciclo al-pino y recubiertos por sedimentos mas modernos. No es una unidad homogenea, sino que en ella alternan zonas lianas y alineaciones montanosas, de manera que puede subdividirse en unidades menores: depresion del Ducro, Sistcma Central y submeseta sur que, a su vez, se fragmenta en la depresion del Tajo, los Montes de Toledo, las sie­rras cacerenas, la cuenca del Guadiana y las penillanuras extremenas.

La depresion del Duero

Viene a coincidir con la submeseta norte. Es una amplia cubeta de unos 50000 km2 con una altitud media de 750 m sobre el zocalo pa­leozoico y con importanle sedimentation terciaria y cuaternaria. Do-minan los relieves tabulares (paramos) y los amplios valles fluviales poco encajados. Solo el Duero en la frontcra con Portugal labra una larga garganta fluvial, los Arribes, con desniveles de hasta 500 m.

? La zona occidental de la depresion (provincias de Zamora y Sala­manca) es una extensa penillanura o superficie de erosion en la que quedan algunos montes-isla residuales; el centro de la peni­llanura es un batolito granitico arrasado por la erosion y los ma­teriales que lo rodean son pizarrosos, mas blandos.

? La zona central y oriental es una cuenca sedimentaria con para mos calizos, campinas y rañas. Los paramos son relieves ameseta-dos cuya capa superior, caliza o detrftica, es resistente (cornisa), mientras que por debajo, las arcillas o las margas yesiferas forman un talud tendido y erosionado, con cdrcavas o badlands. Las cam­pinas son llanuras extensas, coo la Tierra de Campos o la Tierra de Pinares, por las que discurren el Duero y sus afluentes con sus terrazas. Las rañas son extensas rampas o glacis que enlazan las sierras o los páramos con las campinas.

El Sistema Central

Es una cordillera que, con una direction general oestesuroeste-este-nordeste, corta en dos a la Meseta. Se prolonga en Portugal por la sie­rra de la Estrella, pero solo en territorio español alcanza 400 km hasta enlazar por el nordeste con la cordillera Iberica. Se estructura en bloqucs fracturados a modo de horsts elevados, que superan los 2000 m de altitud en algunos casos, y fosas tectonicas. Las fracturas se produjeron en la orogcnia Alpina debido a la antigiiedad y dureza de los materiales, sobre todo granitos y rocas metamorficas.

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