Estratificación de fósiles

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I. El tiempo geológico
2. División del tiempo geológico: las eras geológicas
La historia de la Tierra se ha dividido en grandes periodos de tiempo, denominados eones.

Estos a su vez, están divididos en eras y, cada era, en periodos.
Toda la historia de la Tierra se
divide en tres eones:
Eón Arcaico (desde hace 4600 hasta 2500 millones de años)
Eón Proterozoico (desde 2500 a 570 millones de años)
Eón Fanerozoico (desde 570 millones de años hasta la actualidad)
Se denomina Precámbrico a los dos periodos Arcaico y Proterozoico y abarca la mayor parte del tiempo de vida de nuestro planeta. Sin embargo, es el peor conocido porque casi no se conservan restos fósiles y las rocas de esta edad son muy escasas.
El Fanerozoico, aunque solo ocupa los últimos 570 millones de años, esta mucho mejor
definido. Se divide en tres grandes eras:
Paleozoica (que significa la mas antigua)
Mesozoica (que significa la era intermedia)
Cenozoica, la era mas moderna que, a su vez, se divide en dos grandes periodos:

Terciario

y Cuaternario.

Cada era se caracteriza por la existencia de unas determinadas formas de vida y en ellas se
han producido unos acontecimientos geológicos determinados. El paso de una era a otra esta
marcado por la extinción de numerosas especies marinas y terrestres.
Precámbrico -
Arcaico y Proterozoico -
(3800-2500) - Abundantes estromatolitos

Fanerozoico:


o Paleozoica -
(542) Trilobites
o Ordovícico -
(488) - Trilobites, equinodermos y crinoideos
o Silúrico -
(443) - Braquiópodos y trilobites
o Devónico -
(416) - Primeros peces con mandíbula y desaparición Trilobites
o Carbónífero -
(318) - Primeros reptiles
o Pérmico -
(299) - Aparecen primeras gimnospermas

Mesozoico:


o Triásico -
(251)
o Jurásico -
(199)
o Cretácico -
(145) - Extinción de dinosaurios

Cenozoica:


o Terciario
o Cuaternario
4. Los fósiles
Los fósiles son restos mineralizados de seres vivos, sus huellas o las trazas de su actividad vital. Generalmente fosilizan las partes duras de los organismos: huesos, conchas, caparazones, dientes, troncos, hojas, frutos, etc. También es frecuente encontrar moldes (generalmente de conchas), impresiones, pisadas o huellas que quedaron marcadas en los sedimentos o tubos y galerías construidos como vivienda, bolos alimenticios y coprolitos (excrementos).
Además de aplicarse en geocronologia, el estudio de los fósiles es especialmente importante en otras áreas, como las siguientes:
En paleontología, ya que permiten conocer la disposición de los continentes y océanos en otras épocas. Han sido decisivos para demostrar el movimiento de los continentes a lo largo del tiempo pues se han encontrado fósiles de plantas y animales en continentes ahora muy alejados, lo que demuestra que esos continentes, en el pasado, estuvieron unidos (Teoría de Wegener)
Como indicados ambientales y climáticos.
Normalmente en una roca sedimentaria se encuentran asociados diversos géneros y especies de fósiles. Como ocurre con los organismos vivos en la actualidad, estos fósiles estuvieron ligados a un hábitat y, al reconstruirlo, se pueden conocer las condiciones ambientales.

Valor evolutivo


Los fósiles permiten conocer las especies extinguidas y se pueden reconstruir las distintas lineas evolutivas de animales y vegetales y comprobar su relación con las formas actuales.

4.1 Fósiles carácterísticos

No todos los fósiles se pueden utilizar para determinar la edad. Solo sirven aquellos que hayan vivido únicamente en una determinada época de la Tierra. Por ejemplo, los dinosaurios vivieron durante el Mesozoico


y los trilobites durante el Paleozoico, por lo tanto, su presencia permite determinar la edad de las rocas que los contienen. Estos organismos se denominan fósiles
carácterísticos
o fósiles guía.
Estromatolitos:

son estructuras estratificadas de formas diversas, formadas por la captura y fijación de partículas carbonatadas por parte de cianobacterias en aguas someras, que en la fotosíntesis, liberan O2 y retienen CO2. Los mas antiguos fueron encontrados en Australia, y datan de hace 3500 millones de años.

Trilobites:


son del Paleozoico. Eran artrópodos trilobulados que vivían desplazándose por los fondos marino. Se consideran antepasados de los crustáceos o incluso de los artrópodos. Hoy se consideran fósiles extintos, y son un grupo independiente.

Ammonites:


son moluscos cefalópodos extintos en los mares desde el devónico hasta cretácico.
Gracias a su rápida evolución y distribución mundial son excelentes, son fósiles guía para la datación de rocas.

Gonalites:


son del carbónífero, ambiente marino y son cefalópodos.

Fusulinas:


son foraminíferos, son de ambiente marino.

Orthoceras:


son cefalópodos, de ambiente marino.

Neuroptesis:


helechos arborescentes, del carbónífero al pérmico, ambiente continental.

Calaminites:


helecho arborescente.

Belemnita:


cefalópodo, del jurásico al cretácico, ambiente marino.

Heterastes:


equinodermos del cretácico, de ambiente marino.

Tercbratalos:


braquiópodos del jurásico, ambiente marino.

Nummulites:


foraminíferos, palogenos, de ambiente marino.

5. La estratificación y su valor geológico


Las rocas sedimentarias se depositan en capas, o estratos horizontales , que se van superponiendo y constituyen una serie estratigráfica .
En estas series, los estrato superiores son mas recientes qu los que se encuentran debajo. Este es un principio de la estratigrafía denominada principio de la superposición de los estratos .
Cuando los estratos de rocas sedimentarias se depositan sin interrupción,


aparecen como capas apiladas y se dice que son concordantes.
En ocasiones hay interrupciones en la serie sedimentaria o los estratos pueden sufrir deformaciones (plegarse o fracturarse), con lo que se producen variaciones en sus buzamientos. En este caso, se dice que los estratos son discordantes.

5.1 Las discontinuidades ayudan a reconstruir el pasado

En una regíón, la sedimentación puede ser interrumpida innumerables veces a lo largo del tiempo. Si esas rocas quedan emergidas, pueden ser meteorizadas y erosionadas y, posteriormente, puede tener lugar una nueva sedimentación. Entre ambas formaciones queda una cicatriz erosiva denominada poleorrelieve.





-Paraconformidad:

es la discontinuidad existente entre dos seréis de estratos horizontales. Si están separados por una superficie de erosión se denominan disconformidad. La disconformidad indica un movimiento de ascenso y descenso vertical, con un episodio intermedio de erosión pero si basculamiento o plegamiento. Como en las disconformidades los estratos de encima y debajo son horizontales y paralelos, si hay poca evidencia de la erosión inmediata, son difíciles de identificar. Guarda mucha relación con la transgresión (mar avanza sobre el continente) y regresión (mar retrocede).

-Discordancias angulares

Es la discontinuidad existente entre una serie horizontal y otra
serie interior de rocas sedimentarias plegadas o basculadas que, además, esta erosionada. Se llama discordancia angular porque los estratos del grupo rocoso superior están dispuestos formando un ángulo con los estratos del grupo inferior. Esta discordancia indica la existencia de una fase orogénica causante de la deformación de los estratos mas antiguos que, al quedar emergidos durante un largo periodo de tiempo, sufren una intensa erosión. Posteriormente, tiene lugar la sedimentación de los estratos superiores.
-No conformidad o inconformidad:
Es la relación de discordancia existente entre materiales ígneos o


Metamórficos y series de rocas sedimentarias mas jóvenes


La presencia de una no conformidad indica que materiales antiguos, ígneos y metamórficos,
quedaron emergidos durante un largo periodo de tiempo y fueron erosionados. Posteriormente,
la regíón se sumergíó y se depositaron los estratos sedimentarios que quedan encima.
6.
Reconstrucción de la historia geológica de una regíón
También se pueden utilizar las discordancias entre formaciones ígneas intrusivas y las fallas.
Se sigue el criterio de cortes y cruzamientos, según el cual son mas modernos los que cortan .
Así, una roca es mas moderna que otra adyacente a a que atraviesa o afecta. De la misma
manera, una falla es mas joven que las rocas a las que afecta y a otras fallas que atraviesa.

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