Del Antiguo Régimen a la primera constitución democrática

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Se llama Antiguo Régimen a la estructura social, económica y política imperante en Europa antes de la Revolución Francesa. Sus rasgos más característicos son un gobierno de monarquía absoluta, una sociedad dividida en estamentos y un sistema económico predominantemente agrario. El pensamiento ilustradoDurante el siglo XVIII se había desarrollado un pensamiento crítico sobre la sociedad del antiguo régimen, que contribuyó a su disolución y estableció las bases del pensamiento moderno y del conocimiento científico. Nació en Inglaterra y escocia en el siglo XVII. Y se expandió por el continente europeo durante el siglo XVIII. El siglo de las luces.El siglo XVIII es conocido como el Siglo de las Luces porque una explicación racional del mundo venia a iluminar las sombras heredadas de la tradición.En esa época se produjo un gran avance de la ciencia y de su enseñanza. En la segunda mitad del siglo se establecieron las bases de la astronomía y de la química moderna. Por otra parte las leyes del funcionamiento del universo que se iban descubriendo cuestionaban los relatos bíblicos sobre la creación.               El absolutismo ilustrado.Monarcas y gobernantes basaban su acción de gobierno en las ideas de la ilustración. Los déspotas ilustrados planificaban reformas que creían favorables para el pueblo, pero sin contar con el.La mejora del nivel de vida solo podía conseguirse alterando profundamente los cimientos del orden social, extremo al que nunca pretendieron llegar. La prueba es que los monarcas de Austria, Prusia, Rusia y España abandonaron las ideas ilustradas, defendieron el absolutismo y actuaron más como déspotas que como ilustrados.                                                                         La guerra de independencia.La insurrección de las colonias británicas de América fue tanto una guerra de independencia como una revolución.Las causas del conflicto eran que los colonos se sentían injustamente tratados, estaban marginados de todas las decisiones que les afectaban. Esta situación provoco un clima de opinión contrario a la dependencia de Gran Bretaña.Se crearon nuevos impuestos sobre el azúcar y otros productos; y se produjo en el puerto de Boston un grave incidente, conocido como el motín del Té.Las medidas represivas del Gobierno británico provocaron el inicio de la guerra de independencia. Los colonos formaron un ejército de milicianos y pusieron a su mando a George Washington. El primer problema que encontró fue que no tenía armas. La solución consistió en buscar la ayuda en potencias extranjeras. Francia envió el armamento y las municiones.La guerra se convirtió en un conflicto internacional: Francia y España decidieron entrar en la guerra. El 19 de octubre de 1781 capituló el ejército británico en Yorktown y, en 1783, Gran Bretaña reconocía la independencia de Estados Unidos.                   La primera constitución democrática.La Constitución norteamericana de 1787 fue la primera que recogía los principios del liberalismo político.Las colonias del sur estaban dominadas por terratenientes, dueños de importantes plantaciones. Formaban una sociedad aristocrática que se oponía a algunas de las medidas democratizadoras.Por el contrario, las colonias del norte estaban controladas por burgueses y pequeños propietarios agrícolas.La Constitución de 1787 estaba inspirada en los principios de igualdad y libertad que defendían los ilustrados; estableció un régimen republicano y democrático.

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