Los seres

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TEMA I
LOS SERES VIVOS
1. La ciencia. El método científico o experimental
La ciencia es una forma de conocimiento de la realidad.
Etapas del método científico:
a) Observación de hechos significativos
b) Elaboración de una hipótesis, que trata de explicar lo observado
c) Experimentación o comprobación de la hipótesis.
d) Evaluación de la hipótesis. Se comprueba su veracidad.
e) Aceptación de la hipótesis.
La ciencia o el conocimiento científico se limita necesariamente a los fenómenos
naturales del universo, a aquellas cosas, hechos o procesos que pueden ser captados
directamente por nuestros sentidos o bien por medio de instrumentos que en definitiva
supone una ampliación de los sentidos.
La hipótesis es una explicación posible de un hecho observado
La experimentación y la evaluación de la hipótesis son características del método
científico.
2. La biología como ciencia
El término de biología tiene menos de 200 años. Fue propuesto en 1802 y deriva de los
términos griegos bios (vida) y logos (conocimiento).
Los seres vivos pueden estudiarse a distintos niveles. Podemos considerar cuatro
grandes niveles de organización en el mundo lógico: el nivel molecular, el celular, el de
organismos y el de poblaciones. Por otra parte, el objeto de estudio, es decir, los propios
seres vivos, también pueden diferenciarse en cinco categorías: animales, plantas,
hongos, protistas y moneras, que corresponden a los cinco Reinos en los que podemos
clasificar a los seres vivos, debido a importantes diferencias en su estructura y modo de
funcionar.
3. Características de los seres vivos
- Visión clásica: los seres vivos crecen, se reproducen y responden a estímulos y que
la coexistencia de todas estas características en un único organismo implica estar
vivo.
- En términos genéticos: Un sistema vivo es aquel capaz de reproducirse y
evolucionar.
- A nivel molecular: La característica diferencial de los seres vivos reside en su
enorme e intrincada organización y en la posesión de un programa que permite
hacer réplicas de esta organización. Este programa es el programa genético.
4. Unidad del mundo vivo
Los seres vivos tienen una unidad de fondo basada en:
a) Unidad de composición
b) Unidad de estructura
c) Unidad de funcionamiento
d) Unidad en el tiempo, están unidos en su historia (por la evolución).
Todos los seres vivos que existen en la actualidad están constituidos por los
mismos tipos de moléculas (aunque algunas son distintivas de cada organismos como
las proteínas y los ácidos nucleicos). Todos los seres vivos están constituidos por
células. La célula es la unidad básica de estructura y funcionamiento de los seres vivos.
En el interior de la célula se realizan las secuencias de reacciones químicas necesarias
para la vida.
Los organismos están unidos en su historia, es decir, en el tiempo. Esta unidad
está basada en la evolución.
5. Seres vivos y evolución
Los seres vivos que existen actualmente descienden, mediante modificaciones, de
especies diferentes que existieron anteriormente.
Hay diversas teorías que tratan de explicar como ocurre la evolución. Charles Darwin
puede considerarse el padre de las ideas evolucionistas ya que presentó los argumentos
y las bases del mecanismo de la evolución por selección natural.
La selección natural se entiende en base a que existen diferencias en los caracteres
hereditarios de los individuos que determinan diferencias en la capacidad para
sobrevivir y reproducirse en un determinado ambiente físico y biológico. (Aquellos
individuos mejor adaptados a su ambiente dejarán más descendencia, a su vez, mejor
adaptados al ambiente).A pesar de todo, existen muchos aspectos parciales todavía no
resueltos acerca de cómo ocurre la evolución y cómo se originan nuevas especies.
6. Interrelaciones de los seres vivos: relaciones ecológicas
Todos los individuos de un área determinada forman una comunidad. La existencia de
cada organismo esta influenciada por el ambiente físico del área que habita y por las
relaciones de dependencia con un gran número de seres vivos. La ecología estudia las
relaciones de los seres vivos entre sí y con el medio que los rodea.
7. Energía y vida
Los seres vivos tienen una necesidad básica de energía, que toman del exterior, la
utilizan y la transforman. En sus relaciones con la energía, los seres vivos no violan las
leyes físicas de la termodinámica, que dicen:
1ª Ley. Los seres vivos no crean ni destruyen la energía, sólo la transforman de unas
formas a otras.
2ª Ley. En cada transformación hay una pérdida neta de energía que se libera al
exterior en forma de calor, que es mayor que la que se emplea en crear orden.
8. Diversidad de los seres vivos y clasificación
A pesar de su diversidad, los seres vivos se pueden clasificar en base a diferentes
criterios. El sistema de clasificación actual fue inicialmente propuesto por Linneo (siglo
XVIII). Se centra en la especie, que se define en base a diferentes criterios de semejanza
(morfológicos, fisiológicos, de comportamiento, de hábitat, de reproducción, genéticos
y bioquímicos). La nomenclatura es binomial, con nombres latinos o latinizados.
Inicialmente sólo se consideraban dos reinos en el mundo vivo: el vegetal y el animal.
Hoy se distinguen cinco reinos:
Moneras Protistas Hongos Plantas Animales
Células Células
Procariotas Eucariotas
Células
Primitivas
- Moneras: Organismos más sencillos, (unicelulares). Bacterias.
- Protistas: Organismos unicelulares, con células más complejas y núcleo
diferenciado. Algas y protozoos.
- Hongos: organismos pluricelulares y constituidos por células eucariotas. Son
heterótrofos (necesitan tomar nutrientes de otros seres vivos o muertos. moho
de la fruta, setas, levaduras.
- Plantas: organismos pluricelulares que utilizan la energía de la luz solar para
sintetizar sus propias moléculas, por el proceso conocido como fotosíntesis, y
por tanto son autótrofos o autosuficientes.
- Animales: organismos pluricelulares, incapaces de fotosintetizar. Necesitan
alimentarse de otros organismos vivos (heterótrofos). animales, incluido el
hombre).