El imperialismo y Livingstone

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El imperialismo.

El termino imperialismo implica la extension del dominio de un pais sobre otro. El pais que conquista es la metropoli y los terriotorios conquistados son las colonias. La expansion imperialista del siglo XIX tuvo nuevos protagonistas: Gran Bretaña y Francia fueron las principales potencias coloniales.

Factores economicos. Tuvieron mucha importancia. Ante el aumento de la produccion que acompaño a las revoluciones industriales, las colonias se convirtieron en mercados donde no habia que pagar tributos aduaneros. Tambien eran espacion donde invertir sus capitales, mediante la construccion o mejoras de obras publicas, como ferrocarriles y puertos, y la concesion de prestamos. Asi mismo, se colonizaban los territorios ricos en recursos naturales, que ofrecian materias primas baratas para sus industrias.

Factores politicos. Las potencias conquistaron algunos lugares que eran estrategicos par controlar rutas maritimas y terrestres importantes. La expansion territorial tambien servia para aumentar el prestigio de un pais en el mundo y fortalecer el orgullo nacional entre sus habitantes.

Factores demograficos. En los paises occidentales la poblacion crecio intensamente en el siglo XIX. Millones de europeos emigraron a las colonias. Esto aminoro lo problemas deparo y malestar en las metropolis. Por eso, muchos gobiernos animaban y controlaban esos flujos migratorios.

Factores ideologicos. No se puede entender la intensidad del imperialismo sin tener en cuenta la fuerza que tenian las ideologias racistas en Occidente en el siglo XIX. Los occidentales pensaban que la raza blanca era superior y que esto les daba derecho a dominar a otros pueblos, a los que considerab atrasados e inferiores. Por eso pnsaban que tenian la mision de civilizar a los demas pueblos. El ideal de civilizar a unos pueblos que consideraban atrasados y de convertirlos al cristianismo impulso tambien la expansion colonial. Se fundaron centenares de misiones en Africa, Asia y Oceania. Otra idea que impulso las conquistas fue la curiosidad cientifica. A partir de 1870, en Gran Bretaña, Francia, EEUU y Alemania se crearon sociedades geograficas, que se lanzaron a realizar expediciones cientificas por todo el planeta. Una vez explorado un territorio, el pais que habia organizado la expedicion tenia el derecho de conquistarlo y explotarlo. Por todo esto, podemos decir que los emigrantes, los exploradores y los misioneros fueron los vehiculos que transmitieron la civilizacion europea fuera de sus fronteras.

David Livingstone. Nacio en 1813. Fue misionero anglicano y explorador. Trabajo en la hiladura del algodon. Asistio a la Falcultad de Medicina en Glasgow y emprendio nuevos estudios para ser misionero. Deseaba ir a China pero el conflicto de la guerra del opio se lo impidio. Enviado a Sudafrica, lucho eficazmente contra las enfermedades y por erradicar la esclavitud. En Africa vivio 18 años como misionero y explorador. Realozo diversas expediciones al Africa oriental, siempre con la intencion de mejorar las condiciones de vida de los africanos. Entre 1849 y 1856 descubrio el lago Ngami, el rio Zambeze y sus cataratas a las que pueso el nombre de su reina: Victoria. Realizo muchas exploraciones y realizo la primera travesia de Oeste a Este en Africa. Al regresar a Gran Bretaña se le concedieron multitud de honores y redacta sus "viajes". En su tercera expedicion alcanza de nuevo el lago Nyassa, mas tarde el lago Tanganica. Alli le atacaron los cazadores de esclavos. Quedo aislado y no se supo nada de el durante 10 años. Ya se le daba por desaparecido, hasta queel explorador y periodista Henry Morton Stanley le encontro. Se acerco a el entre los nativos y pronuncio la famosa frase: ¿Doctor Livingstone, supongo?. Fallecio en el lago Chitambo, junto al lago Tanganiza. El cuerpo fue enterrado en la Abadia de Westminster en Londres.

Los grandes imperios coloniales.