Cordillera de los andes

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Cordillera de los andesLocalización: desde el sureste de la depresión del Táchira hasta la depresión Barquisimeto-carora. Estados Táchira, Trujillo, y Mérida; algunas áreas de los estados Lara, apure, barinas y portuguesa. Extensión de 36 000 km2. Constitución y relieve: rocas sedimentarias, ígneas y metamórficas. A comienzos del cretáceo se inicia la transgresión marina más importante en Venezuela y se representa por rocas sedimentarias. A fines del eoceno concluye la sedimentación marina y sufre la orogénesis andina: a partir de entonces la sedimentación ocurre en flancos montañosos y en la era antropozoica se produce una extensa glaciación:·Huellas de un glaciarismo, representadas por morrenas, lagunas y valles en forma de U.·Valles profundos, que siguen la orientación de fallas geológicas.·Terrazas aluviales, que ocupan el fondo de los valles y han permitido el establecimiento de ciudades. Depresión del TáchiraConstituye una fosa tectónico en la que se localizan los paramos de Tama y el cobre. Las terrazas y abanicos aluviales han permitido el desarrollo de actividades agrícolas, y asentamiento de ciudades como San Cristóbal y rubio. Sierra nevada de Mérida y la sierra de la culataLos ríos chama y motatan dividen la cordillera de los andes en dos bloques:Sierra nevada de Mérida (prolongada al sur por la sierra de santo domingo); este es un bloque macizo con 400 metros de altitud, allí encontramos los picos bolívar (4980m), Humboldt (4942m), bonpland (4882m) la concha (4922m) el toro (4695m) y el león (4784m). En la sierra de santo domingo, las cumbres mas altas son el pico mucuñuque (4608m) y el paramo de mucuchies (4070m) Sierra de la culata (prolongada al norte por la sierra de Tovar); bordea la depresión del lago de Maracaibo, y tiene como mayor elevación a piedras blancas (4737m). La cordillera de TrujilloSe extiende desde el paramo de mucuchies, hacia el noreste, hasta terminar en el paramo de cende; este y la teta de niquitao constituyen las máximas alturas.

Otras divisiones menoresRepresentadas por los ramales de calderas y del rosario al sur, y por las sierras de barbacoas y portuguesa, que constituyen las estribaciones septentrionales de los andes en Lara y portuguesa. La cordillera de los andes se levanta en forma abrupta desde la depresión central llanera y la depresión del lago de Maracaibo, hasta alcanzar una altura máxima en el pico bolívar.Clima. Vegetación e hidrografía: el relieve actúa como una barrera obligando a los vientos de humedad a ascender y precipitar (lluvia), la cual aumenta hasta los 3000 metros aprox, a partir de esa altura disminuye. La altitud hace que las temperaturas disminuyan a medida que ascienden. Según este fenómeno “gradiente térmico vertical”, las temperaturas descienden 0,59 ºC por 100 mts de ascenso. Esto distingue los pisos térmicos. Las lluvias y las temperaturas, en estas áreas montañosas, influye en la distribución altitudinal de la vegetación: en las zonas de piedemonte, andino-llanero y andino-lacustre, se localiza el bosque deciduo; luego al aumentar la altitud pasa al bosque nublado, con abundantes epifitas, helechos y palmeras; después se origina el matorral y finalmente el paramo, donde hay bajas temperaturas como el caso del frailejón. En lo hidrográfico, la cordillera tiene una divisoria de aguas entre las cuencas de los ríos Orinoco-apure, al sur, y la cuenca del lago de Maracaibo y el golfo de Venezuela, al norte, donde desembocan los ríos chama y motatan. En la depresión del Táchira, una parte de las aguas va hacia la cuenca del lago de Maracaibo y el golfo de Venezuela a través del rio Táchira; el resto va al Orinoco por medio de los ríos uribante y doradas.