Residuos radiactivos

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RESIDUOS INDUSTRIALES

Son propiedad de la industria que los genera, que es quien debe hacerse cargo de ellos.

Tipos:

* Asimilables a RSU (papel, cartón, textil…) à Se tratan de forma similar a los RSU, y se pueden usar los vertederos públicos, pero pagando.

* Inertes (chatarras, escorias, cenizas, escombros…) à No experimentan cambios en el vertedero.
Deben controlarse, pues pueden producir: alteración en los ecosistemas, riesgos de deslizamientos o alteración de ríos.

* Tóxicos y peligrosos (RTP) à Suponen riesgo para la salud y el medio ambiente.

RTP (RESIDUOS TÓXICOS Y PELIGROSOS)

Efectos de los RTP (dependen de la cantidad, la tasa de producción y la vida media):

* Alteraciones sobre la salud por ingestión o inhalación.

* Daños físicos por contacto.

* Riesgo de incendios.

*
Contaminación de suelo y aguas.

TRATAMIENTO RTP

1. Tratamientos químicos, que los detoxifican:

* Reacciones de neutralización ácido-base.

* Reacciones de oxidación o reducción.

* Reacciones de precipitación, para que los sólidos decanten o precipiten (se usa con metales pesados). El lodo denso que sale se deshidrata y se fija en bloques, para llevarse a un vertedero.

2. Tratamientos físico-químicos, para aislar los productos peligrosos del resto:

* Ósmosis inversa.

* Destilación fraccionada.

* Absorción por calor.

* Electrodiálisis.

* Extracción con disolventes.

3. Incineración (tratamiento térmico)

* La combustión recupera energía y produce electricidad, además de nuevos residuos: gas (que se dispersará) y cenizas (que se llevan a un vertedero).

* Para poder incinerarse, los residuos se agrupan según su poder calórico, que debe ser alto.

4. Vertederos (depósitos de seguridad)

Pueden estar en el suelo (almacén de bidones) o en el subsuelo (similares a los vertederos de RSU). Su construcción es cara, pues deben excavarse y compactar después el terreno. También debe:

* rellenarse una capa de 0,5m de arcilla impermeable

* Poner una capa (unos 30 cm) de arena drenante

* Forrar con una lona impermeable.

La construcción se completa añadiendo un material que permita trabajar sobre él a la maquinaria, un sistema de recogida de lixiviados y cubriendo con tierra cada nueva capa de bidones.

Es difícil encontrar un lugar adecuado, pues debe cumplir ciertos requisitos:

* Terreno geológico seguro (sin fallas ni riesgo de seísmos).

* No puede estar en ladera, ni que haya erosión.

* No deben entrar corrientes de agua superficiales.

* La pluviometría interesa que sea <650mm/año, para que el agua de lluvia se evapore y no haya que depurar los lixiviados.

Muchas veces, cuando los países desarrollados no saben qué hacer con los RTP o radiactivos, pagan a los países pobres para que carguen con ellos.

5. Tratamiento biológico

Se emplea la capacidad de ciertos seres vivos para concentrar o metabolizar compuestos tóxicos (biodegradación). También está la posibilidad de diseñar organismos transgénicos.

Hay plantas que pueden “limpiar” el suelo de algunos contaminantes (fitorremediación), como el As, Cr o los PCBs. Por ej. Atropa belladona.

6. Recuperarlos o reutilizarlos. Bolsas de residuos

Si las empresas hacen público el tipo de residuo, la cantidad y el lugar en que generan dicho residuo semanalmente, otras empresas pueden utilizarlos como materia prima, con lo que en vez de un gasto más de la actividad industrial podría ser un ingreso.

Hay muchos residuos que son reutilizables como los aceites de coches o el caucho de los neumáticos.

RESIDUOS RADIACTIVOS

Período de semidesintegración o vida media.

Tiempo que tarda la masa de cierto isótopo en reducirse a la mitad.

Cuando pierde la mitad de su actividad en menos de 30 años son de vida corta y en más de 30 años son de vida larga.

Actividad o número de desintegraciones/unidad de tiempo y masa.

Determina la dosis de radiación que genera. Se mide en Becquerelios (1 Bq = 1 desint/s) o en curios/g (1 curio = 3,7·1010 desint/s). La actividad puede ser:

* Alta actividad (1%) à Emisiones tipo alfa (núcleos de He). Son de larga vida. Por ej. Combustibles nucleares gastados; plantas de fabricación de armamento nuclear.

* Media y baja actividad à Emisiones tipo beta y gamma. Son de vida corta. Por ej. Residuos hospitalarios y de laboratorio; herramientas y materiales de centrales nucleares; fuentes industriales.

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