Reformas económicas del Siglo XVIII

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EL ANTIGUO RÉGIMEN Se trata del período comprendido entre los siglos XVI y XVIII, caracterizado por una monarquía absoluta en la que El rey no está sometido a limitaciones jurídicas, una demografía Con altas tasas de natalidad y mortalidad, una economía Agraria basada en el mercantilismo, una estructura Social estamental y una cultura impregnada de religiosidad. En España coincide con los reinados de los Habsburgo-Austrias (siglos XVI/XVII) y de los Borbones (Siglo XVIII), Aunque esta última dinastía proceda a reformar aspectos Parciales de este régimen. Sin embargo estas medidas serán Insuficientes y el sistema terminará resquebrajándose A lo largo del Siglo XIX. En relación a la política, la monarquía hispana se caracteriza Por la uníón en una sola persona –el monarca– de Las distintas entidades políticas (reinos) que conforman La Corona, de ahí que suela hablarse de “las Españas”. En Cada uno de estos reinos el monarca es el jefe político y Del ejército, la fuente de justicia y quien fija los impuestos. La complejidad de los asuntos a tratar le lleva a asesorarse, Apareciendo los secretarios o validos y los consejos. Las Cortes, con apenas sesiones, son asambleas integradas por Los representantes de los estamentos. En cuanto a la economía, la explotación de la tierra es la actividad Económica predominante. La propiedad puede ser De realengo, de señorío o de municipio, perteneciendo al Rey, a los nobles y al clero, siendo escasos los campesinos Propietarios. La agricultura se caracteriza por el escaso desarrollo Técnico predominando el sistema de cultivo en barbecho, El uso del arado romano y las herramientas arcaicas Por medio de las cuales se cultiva la trilogía mediterránea: Trigo, vid y olivo, en secano. El Estado ampara la ganadería A través del Consejo de la Mesta, capacitado para comerciar Con la lana castellana, a diferencia de las exportaciones Agrícolas llevadas a cabo en Aragón. En el comercio interior Destacan las ferias anuales, como la de Medina del Campo, Mientras que el comercio exterior está vinculado a América Y al régimen de monopolio impuesto por la Corona, realizándose Todas las operaciones comerciales en la Casa de Contratación primero desde el puerto de Sevilla y, luego, Del de Cádiz. A América se envían productos agrícolas, tejidos O hierros, mientras que desde las tierras de ultramar Llegan metales y piedras preciosas, tabaco, azúcar y maderas Nobles. La sociedad está dividida en estamentos, grupos cerrados A los que se pertenece por nacimiento y de los que teóricamente No se puede salir, salvo excepciones puntuales. La División se establece en: nobleza, clero y tercer estado o Pueblo, gozando los dos primeros de privilegios (honoríficos, Fiscales, económicos y legales). - Nobles: controlan un número importante de tierras Transmitidas de padres a hijos a través del mayorazgo (herencia en el primogénito). No pagan impuestos directos Y reciben parte del presupuesto público en pago de Ciertos cargos públicos que desempeñan. Son juzgados según procedimientos exclusivos, quedando exentos de Tormento y con sanciones leves. Durante el Siglo XVII crece El número de hidalgos, es decir, de nobles sin fortuna Que compran al monarca la “patente de hidalguía”. En el Siglo XVIII esta situación experimenta cambios, debido al Ascenso de una burguésía que además de con el poder Económico pretende hacerse con la administración y el Gobierno. - Clero: es el estamento más influyente por el control ideológico Que ejerce sobre la sociedad y por ser propietario Del 25% de las tierras cultivables de Castilla, además de Un número importante de inmuebles. Mantienen exenciones Fiscales, derecho de asilo o percepción del diezmo (décima parte de las cosechas), si bien dichos privilegios Son recortados por los monarcas a través del “Regalismo”, Doctrina que tiene por objeto subordinar a la Iglesia Al poder del Estado. - Pueblo Llano: es el grupo más heterogéneo al incluir A la burguésía (enriquecida a través del comercio y las Actividades financieras, industriales o agrarias), los trabajadores Del campo (pequeños y medianos labradores, Colonos o jornaleros) y los trabajadores urbanos (funcionarios, Profesionales liberales, artesanos, etc.). Sus niveles De riqueza y formas de vida son variados, pero todos Carecen de privilegios, recayendo sobre ellos la mayoría De los impuestos sin disfrutar a cambio de derechos políticos. - Minorías sociales: en el extremo se sitúan extranjeros, Moriscos y judeoconversos. Igualmente existe una masa De población totalmente desocupada: mendigos, bandoleros Y delincuentes. En bastantes ocasiones el único Alimento que reciben les es proporcionado por la Iglesia Y la caridad de los particulares. LA POLÍTICA CENTRALIZADORA DE LOS BORBONES En 1700 la muerte sin descendencia De Carlos II de Habsburgo provoca La Guerra de Sucesión (1701- 1713/1714). El testamento del Monarca recoge el deseo de que Su sobrino, Felipe de Anjou, hijo De su hermana y del rey francés Luís XIV, se convierta en monarca Hispano. El peligro de una posible Uníón de España y Francia bajo la Dinastía borbónica y el interés de Las potencias europeas de repartirse Algunos territorios hispanos, Provoca un conflicto que tiene un Carácter doble: internacional (al Enfrentarse españoles y franceses Contra Inglaterra, Austria, Provincias Unidas, Saboyá y Portugal) Y nacional (la corona de Castilla Apoya a Felipe pero no así los territorios de la antigua Corona De Aragón, quienes apuestan por el archiduque Carlos De Habsburgo, segundo hijo del emperador de Austria, Maximiliano, con quien pretenden lograr una mayor independencia). La Guerra concluye con victoria en España de Felipe de Anjou y la retirada en el exterior de los austriacos Y sus aliados ingleses y holandeses al ser proclamado El archiduque Carlos nuevo emperador de Austria. En las Paces de Utrecht y de Rastatt (1713-1714) se consagra el Principio de ‘equilibrio europeo’ y la renuncia de Felipe de Anjou, convertido en rey español con el nombre de Felipe V, a la posible herencia del trono francés. El precio pagado Por España es demasiado alto al ceder territorios europeos A Austria, Provincias Unidas y estados italianos, así como Compensar a Inglaterra con la cesión de Menorca y Gibraltar Junto con la concesión de privilegios comerciales en América (‘asiento de negros’ y ‘navíos de permiso’). La llegada de la dinastía de los Borbones, una vez acabado El conflicto, supone entre otras cuestiones la difusión en España del pensamiento ilustrado procedente de Francia, Que presenta a las instituciones del Antiguo Régimen como Contrarias a la felicidad y al progreso humano. La asunción De estas nuevas ideas junto a la crisis que atravesaban los Estados europeos en el Siglo XVIII, llevan a los reyes a iniciar Una serie de reformas para abolir privilegios, suprimir Abusos, eliminar supersticiones y modernizar la economía. De hecho, los reyes españoles asumen como propios los Criterios ilustrados y, siguiendo la corriente europea, implantan Un sistema político denominado ‘Despotismo Ilustrado’ en el que, sin renunciar a la monarquía absoluta, Dirigen sus esfuerzos en la mejora de las condiciones Económicas, sociales y morales del pueblo, sometiendo a La Iglesia al poder del Estado, reorganizando la economía y La administración, a la vez que se fomenta la instrucción pú- Blica. Los reyes y sus ministros se limitan a querer transformar La sociedad, pero sin consultar a sus súbditos ni tener En cuenta sus creencias o costumbres, de ahí el conocido Lema de “todo para el pueblo, pero sin el pueblo”. Bajo estos principios se ampararán los reyes Felipe V (1701- 1746), Fernando VI (1746-1759), Carlos III (1759-1788) y Carlos IV (1788-1808), todos ellos de la nueva dinastía de Los Borbones que, a lo largo del Siglo XVIII, llevan a cabo Diferentes actuaciones en los siguientes ámbitos: • REFORMAS POLÍTICO-ADMINISTRATIVAS El Estado se concibe desde un punto de vista centralista. En plena Guerra de Sucesión, Aragón y Valencia pierden Sus fueros por apoyar al candidato Habsburgo y, una vez Finalizada la guerra, los Decretos de Nueva Planta despojan A Cataluña de los suyos. Todos los antiguos reinos de la Corona De Aragón quedan sometidos a las leyes castellanas, Conservando sus privilegios y exenciones fiscales sólo las Provincias vascas y Navarra. Los Consejos territoriales pierden poder y son sustituidos Por ministros o secretarios de despacho -primero dos, luego Cuatro (Estado, Hacienda, Justicia y Guerra) y finalmente Siete-, integrados en la Junta Suprema de Estado, germen Del futuro Consejo de Ministros. De gran importancia por Sus consecuencias es la promulgación por Felipe V de la Ley Sálica, de inspiración francesa, que excluye del trono a las Mujeres y olvida los precedentes de reinas como Isabel I. En cuanto a la organización territorial, España queda dividida En provincias gestionadas por un Intendente, representante Del poder central y responsable de los asuntos Fiscales, económicos y de las actividades productivas. El Ejército se estructura en cuatro cuerpos (Infantería, Artillería, Caballería e Ingenieros), establecíéndose el servicio Militar obligatorio mediante el sorteo de quintas. • REFORMAS ECONÓMICAS Procuran la revitalización del comercio y del desarrollo industrial. Así, se hace un plan de caminos, puertos y canales De riego, se reorganiza la Hacienda, se hace el primer catastro (memoria de inmuebles y propietarios) y para la Marina Se construyen navíos (astilleros de El Ferrol y Cartagena). En el campo agrícola se toman medidas como la realización De obras públicas, la revisión de la propiedad de la tierra y De las relaciones arrendador-arrendatario y, la supresión de Los privilegios de la Mesta. Para favorecer el aumento de la Población y extender los cultivos, se colonizan zonas despobladas Como Sierra Morena, proyectada por Olavide. Se establece la libertad comercial con América de los puertos Españoles, acabando con el monopolio existente. Se Potencian las Sociedades Económicas de Amigos del País, Instituciones que fomentan la mecanización agrícola a través De cursos prácticos. Además se suprime el concepto de “deshonra legal del trabajo“ para atraer a la masa inactiva De hidalgos y se ponen límites al sistema de gremios. • REFORMAS DE LA ENSEÑANZA Se favorece la instrucción y el cultivo de las artes y las letras Con nuevos centros, como la Academia de Sevilla y la de San Fernando (Madrid). Las Universidades pasan a jurisdicción Real, se anula la validez universitaria de los estudios En conventos creándose los Estudios de San Isidoro en Madrid, Base para un plan moderno de enseñanza. • REFORMAS DE LA IGLESIA En el Concordato de 1753 la monarquía hispana obtiene La confirmación de muchos de sus antiguos privilegios. El Conde de Aranda, ministro y noble ilustrado, consigue la expulsión De la Compañía de Jesús al acusar a sus miembros, Los Jesuitas, de instigar el Motín de Esquilache cuando en Realidad la decisión se relaciona con el empeño propio del Despotismo de controlar a la Iglesia. Otras medidas son la Inspección de las obras de caridad, la reducción de privilegios O la limitación de la explotación de las propiedades de Los monasterios. En cuanto al Tribunal de la Inquisición, los Reyes designan inquisidores contrarios al empleo de la violencia Física. Los críMenes de adulterio y bigamia, junto con El control de la censura, pasan a la competencia civil, prohibíéndose Al Tribunal encarcelar sin pruebas de herejía. • REFORMAS SOCIALES Encaminadas a modernizar todas las facetas de la vida española, Chocan con los estamentos más reacios al cambio. Una de las medidas es la prohibición de usar capa larga y Sombrero de ala ancha, lo que provoca en Madrid un motín Contra el ministro Esquilache que coincide con otras protestas En Zaragoza, Vizcaya o Granada contra la orden real de Liberar los precios del trigo. En realidad, estos levantamientos Responden, al parecer, a un movimiento antirreformista Dirigido por sectores aristocráticos y clericales, contrarios a Cualquier reforma.
En cuanto a la política exterior, los reyes españoles firmarán Con sus homónimos franceses los llamados Pactos de Familia por medio de los cuales se activa la alianza francoespañola Con la finalidad de recuperar territorios europeos Perdidos y proteger las colonias americanas. Esto conllevará Intervenciones militares que, en muchos casos, tendrán Consecuencias negativas para España en su alianza con Francia, casi siempre en contra de Inglaterra.

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