Historia-Las Encomiendas

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Las Encomiendas: La encomienda es una institucion caracteristica de la America hispanica, especialmente de los siglos 16 y 17 y sobre todo en Mexico y Perú. Consiste en la entrega de poblacion indigena a un colono (encomendador), quien debe evangelizar, educar y proteger a sus encomendados, a cambio estos deben prestarle servicios peronales (trabajo) y tributos. Pese a que pueda parecer un sistema feudal, legalmente los indios son libres y vasallos del rey. Las encomiendas fueron reguladas por las Leyes de Burgos de 1512.        Su origen se situa en la Edad Media peninsular, en las encomiendas de las ordenes militares (demarcaciones territoriales en que dividian sus posesiones). En America supuso una manera de recompensar a aquellos españoles que se habian distinguido por sus servicios y de asegurar el establecimiento de una poblacion española en las tierras recien descubiertas y conquistadas, asi como la explotacion economica del territorio. Esto planteaba problemas: los indigenas americanos no estaban habituados al trabajo regular y como subditos de la corona no podian ser esclavizados. Todo esto unido al hecho de la progresiva disminucion de la poblacion india ( sobre todo por la mortalidad provocada por las enfermedades llevadas por los europeos), daria lugar posteriormente a la utilizacion como mano de obra de esclavos negros procedentes de Africa.        Los abusos que se cometieron en las encomiendas fueron considerables y habituales, y fueron denunciados por los clerigos y funcionarios de la Corona. El fraile dominico Bartolome de las Casas, en su brevisima historia de la destruccion de las indias, due muy critico con la encomienda y la colonizacion. Para combatir esos excesos, en 1542 se promulgaron las Leyes Nuevas: en teoria se abolian las encomiendas, al prohibir tanto las prestaciones personales como la posibilidad de heredarlas. Las protestas generalizadas de los encomenderos llevaron al incumplimiento de las Leyes Nuevas, por lo que en 1545 se permitio conservar las encomiendas durante dos generaciones, aunque manteniendo la prohibicion de la esclavitud y el trabajo forzoso.        El plazo para la extincion de las encomiendas fue prorrogado y en el siglo 17 se establecio el pago a la Corona de 1/3 de las rentas que generaban. No desaparecieron por completo hasta la 2ª mitad del siglo 18.

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