Historia

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EL ANTIGUO RÉGIMEN.LOS HABITANTES.Hacia el año 1780, la población mundial ascendía a algo menos de 1.000 millones de personas.La mayoría de la población era analfabeta y desconocía otras culturas. Los medios de transporte eran escasos, costosos,lentos e inseguros. El transporte más rápido y barato era el que se realizaba por mar o por río.Mundo socialmente estable y tradicional. La sociedad del siglo XVIII era rural y estática.EL CICLO DEMOGRÁFICO ANTIGUO.Se caracterizaba por lo siguiente:-La tasa de natalidad era muy elevada.-La mortalidad era altísima. Se debía a unas condiciones sanitarias precarias, ausencia generalizada de higiene, abundancia de enfermedades epidémicas y alimentación escasa y poco variada.-El crecimiento vegetativo era escaso. El crecimiento vegetativo es el aumento de población que se produce cuando los nacimientos sobrepasan a las defunciones, sin contar con los movimientos de población.-Las hambrunas eran frecuentes. Las hambrunas son “epidemias” de hambre debidas a una situación de carencia de alimentos básicos. Se extienden entre amplias capas de población durante un dilatado período de tiempo.LA ECONOMÍA.La economía se basaba en la agricultura y en la ganadería. Entre el 60% y el 95% de la población activa trabajaba en el campo.La base principaly el origen de las rentas eran los productos agrícolas y ganaderos destinados al consumo y a la industria. Los beneficios producidos eran invertidos en tierras.Escasa productividad y especialización. Gran dependencia climática. Falta de innovaciones en herramientas y fertilizantes.Se comenzó a utilizar la rotación de cultivos (primero bienal y luego trienal) en “open fields” o campos abiertos comunales. Se dividía el terreno en dos o tres parcelas donde se cultivaban diversos cereales, dejando una de ellas en barbecho. Se desaprovechaba así buena parte del terreno cultivable.La agricultura de plantaciones era una excepción. Las colonias suministraban productos – conocidos como de ultramar o ultramarinos – destinados a la exportación (algodón, azúcar).La mano de obra empleada en las plantaciones no era libre: estaba formada por esclavos negros procedentes de África o semiesclavos reclutados entre la población indígena de América y Asia.El comercio de productos ultramarinos y de artículos de elevado precio (sedas y porcelanas chinas) estaba encabezado por Gran Bretaña. La seguían Holanda, Francia y España.La actividad comercial no dejó de aumentar. Como consecuencia se enriquecieron mercaderes, banqueros y traficantes de esclavos y creció la actividad industrial en Europa, lo que dio lugar al capitalismo comercial. El capitalismo es un sistema económico característico del siglo XIX en el que el propietario de los medios de producción (capitalista) busca obtener los máximos beneficios posibles a costa del trabajo de otros.Tipos de actividad industrial en Europa:-Manufacturas en pequeños talleres urbanos. Trabajaba un maestro artesano, con sus oficiales y sus aprendices.Se agrupaban en gremios, asociaciones que reglamentaban la actividad laboral, la cantidad y calidad de las manufacturas y la forma de realizar cada uno de los oficios.-Sistema doméstico de producción.Frecuente en el campo, las aldeas y los suburbios de las grandes ciudades.Gran número de personas trabajaba en sus propios hogares; un mercader les suministraba la materia prima y las herramientas y recogía luego las piezas acabadas para venderlas en otros lugares.SOCIEDAD.La sociedad estaba dividida según el derecho tradicional en tres ordenes


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