Cuestión del canal de suez

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En 1947 se aprobó el Plan de la ONU para la partición de Palestina, resolución que contemplaba la formación de dos Estados sobre el mandato británico. Los estados árabes circundantes, así como la dirigencia árabe-palestina, rechazaron este acuerdo y le declararon la guerra al Estado judío al momento de declarar su independencia, lo que provocó la guerra árabe-
Israelí de 1948, en la que participó, entre otros, el entonces Reino de Egipto. Esta guerra acabó con la victoria de Israel, que no sólo obtuvo su independencia, sino que vio su territorio ampliado con respecto al trazado del plan original de la ONU.

La victoria Israelí causó que la opinión pública de los países árabes demandara una nueva guerra para acabar con Israel. Nasser, como político nacionalista, no podía permanecer insensible a estas demandas, por lo que convirtió a su país en uno de los principales instigadores de la guerra de guerrillas contra los Israelíes, de manera que guerrilleros fedayin operaban desde la franja de Gaza sobre territorio Israelí desencadenando acciones violentas, que se intensificaron de manera importante en el año 1956.[8]

Al nacionalizar el canal el 26 de Julio de 1956, Nasser ordenó el bloqueo de los estrechos de Tirán, vía de acceso a Eilat, principal puerto mercantil Israelí en el golfo de Aqaba, y que le permitía comunicarse con los mercados del Sudeste Asíático a través del mar Rojo y el Índico. En Octubre de 1956, Egipto, Siria y Jordania firmaron una alianza militar, e incrementaron aún más la presión sobre Israel.

En una reuníón en las afueras de París entre Francia y el Reino Unido, éstos, contrariados por la nacionalización del canal de Suez, acordaron aliarse con Israel, que buscaba castigar a Egipto por su apoyo a las guerrillas árabes y su bloqueo de los estrechos de Tirán. El pacto alcanzado incluía una primera invasión Israelí del Sinaí, seguida de una oferta de mediación anglo-francesa, que en caso de ser rechazada, se convertiría en casus belli contra Egipto.

Avancesisraelíesen elSinaí


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El29 de Octubrede1956,Israeldecretó la movilización de sus fuerzas armadas a través de una planificación eficiente en sólo cuatro días y lanzó la invasión delSinaíy de laFranja de Gaza, alcanzando rápidamente la zona delcanal de Suez
. El desarrollo del conflicto fue para los Israelíes de una planificación exitosa, en el sentido de introducir la sorpresa, por lo cual afectó en todos sus aspectos al Ejército egipcio.

La subsiguiente oferta de mediación deFranciay elReino Unidofue rechazada porEgipto, tal como esperaban, por lo que los dos países europeos comenzaron a bombardear suelo egipcio desde sus bases enChipreyMaltael31 de Octubre
. Reino Unido y Francia reunieron 80.000 hombres y una flota de más de 100 barcos, entre los que había 7portaaviones
. Nasser respondíó hundiendo barcos comerciales en el canal, hasta un total de 40, lo que convirtió a la regíón en intransitable hasta principios de1957
. Los bombardeos fueron seguidos por un despliegue de paracaidistas enPuerto Saída partir del día5 de Noviembre, donde aviones y buques ingleses y franceses intervinieron en el conflicto para proteger elcanal de Suez, atacandoPuerto SaídyPort Fuad, por lo cual las tropas Israelíes detuvieron su avance a 16kilómetrosal este del canal, situación que fue rechazada por losEstados Unidos, lo que permitíó a Nasser la nacionalización del Canal el mismo día que Israel completaba la conquista del Sinaí.

El día decisivo fue el4 de Noviembre, cuando definitivamente quedó lapenínsula del Sinaíen poder del Ejército Israelí, que completó la ocupación de dicha zona (con excepción de la franja ribereña del canal) y simultáneamente encontró al ejército egipcio derrotado. El5 de Noviembrede1956se dispuso el alto el fuego por parte de laONU
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Posteriormente, la ONU acordó la retirada de las fuerzas Israelíes de lapenínsula del Sinaíy de laFranja de Gaza, del mismo modo que accedíó a reconocer la frontera egipcio-Israelí como una línea de tregua, la misma existente antes del conflicto acordada en elarmisticiode1949, siendo garantizada por las Fuerzas de Emergencia de las ONU que se instalaron en territorio egipcio, ya queIsraelno aceptó la instalación en su territorio de fuerzas de paz, acordándose la libre navegación de buques Israelíes en el estrecho de Tirán.


LosEstados Unidosy laUníón de Repúblicas Socialistas Soviéticasestaban en contra de la intervención de la triple alianza por distintas razones. Los soviéticos se habían convertido en uno de los principales aliados deSiria, y buscaban incrementar su popularidad en el mundo árabe.


Los estadounidenses, por su parte, alegaron no haber sido informados de la invasión por sus aliados, y la administración deDwight Eisenhowertenía que demostrar al mundo que no permitiría esa clase de comportamientos por parte de sus aliados si pretendía que sus denuncias de la intervención soviética enHungríatuvieran alguna clase de credibilidad. El30 de Octubrede1956, EE. UU. Llevó alConsejo de Seguridaduna resolución que pedía la retirada Israelí delSinaí, aunque fue vetada porFranciay elReino Unido
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La amenaza económica estadounidense, unida a la amenaza de agresión de laURSS—que dijo planear usar «modernas armas de destrucción» contraLondresyParís—, fue determinante para la retirada de las fuerzas anglo-francesas e Israelíes delSinaí
. Esta retirada fue auspiciada porLester Pearson, quien sugirió la creación de un cuerpo especial de interposición, laUNEFy losCascos Azules, entreEgiptoeIsrael, sugerencia que fue aprobada en la ONU y que más tarde le valíó a Pearson elPremio Nobel de la Pazde1957
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La retirada de los tres aliados se completó a principios de 1957.
Israel había conseguido sus objetivos principales de asegurar el paso libre de barcos en los estrechos de Tirán y el final de las incursiones guerrilleras dentro de su territorio. Por su parte, ni elReino Unido ni Francia consiguieron evitar la nacionalización del canal de Suez. Perdieron influencia mientras que los Estados Unidos se convirtieron en pieza clave de la política en Oriente Medio.


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