Coordenadas geográficas y su aplicación en la noción del espacio geográfico

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La geografía y el espacio geográfico
La geografía
La palabra geografía procede de los términos griegos ge (Tierra) y graphein (representar y describir). Significa, por tanto, representación y descripción de la Tierra.
El espacio geográfico y sus carácterísticas
Entre las carácterísticas del espacio geográfico pueden señalarse las siguientes:
· Es localizable. Todos los puntos del espacio pueden localizarse en la superficie terrestre por sus coordenadas geográficas.
· Es representable. El espacio puede cartografiarse o representarse mediante mapas.
· Resulta de las relaciones entre el medio físico y las sociedades humanas, plasmadas visualmente en el paisaje.
· El espacio geográfico es diferenciado, pero puede organizarse en conjuntos homogéneos. Cualquier espacio de la Tierra es único.
· Cada espacio se separa de los demás por áreas de transición.
· El espacio geográfico es cambiante y evoluciona, pues las relaciones entre el ser humano y el medio varían según las épocas y el desarrollo tecnológico.
· El espacio geográfico puede describirse, analizarse, explicarse e interpretarse a diferentes escalas. Estas escalas son interdependientes.
Los procedimientos geográficos
La localización del espacio geográfico. La red geográfica
· Las coordenadas geográficas.
La latitud es la distancia angular (medida en grados) desde cualquier punto de la Tierra al ecuador. Puede ser norte o sur.
La longitud es la distancia angular desde cualquier punto de la Tierra al meridiano 0⁰ o de Greenwich. Puede ser este u oeste.
La representación del espacio geográfico. La cartografía
Un mapa es la representación de la superficie esférica de la Tierra sobre un plano.
La realización de un mapa requiere un sistema de proyección;
Una escala y unos signos, para representar la realidad de forma simplificada.
El sistema de proyección
Un sistema de proyección es un método que permite trasladar la red de paralelos y meridianos de la Tierra a un plano.
Los tres tipos principales de proyecciones son:
· La proyección cilíndrica. Es el mejor para representar las latitudes bajas.
· La proyección cónica. Es el mejor para representar las latitudes medias.
· La proyección polar o acimutal. Es el mejor para representar las latitudes altas.
La escala
La escala es la relación matemática entre las medidas del mapa y las reales.
Los tipos de escalas más habituales son la escala gráfica y la numérica.
· La escala gráfica es una línea recta dividida en segmentos, que indica la medida real en kilómetros.
· La escala numérica es una fracción que expresa la relación entre una unidad de medida del mapa y la realidad.
Los mapas a gran escala se denominan planos.
Los signos y los símbolos del mapa.
La leyenda.
Las fuentes de información geográfica
Para obtener información sobre el espacio geográfico, se utilizan distintas fuentes:
· Según su procedencia, pueden ser:
Directas, cuando son obtenidas por el propio geógrafo mediante observaciones de campo, encuestas y entrevistas.
Indirectas, cuando han sido elaboradas por otras personas y el geógrafo es un usuario de ellas.
· Según su tipología, se clasifican en:
Fuentes cartográficas: mapas básicos y temáticos y planos.
Fuentes gráficas.
Fuentes estadísticas.
Fuentes escritas.
Fuentes visuales y audiovisuales.
Fuentes informáticas: el sistema de información geográfica –SIG- es un método de alta tecnología, integrado por equipos y programas informáticos. Se usa para capturar, almacenar, manipular y analizar información georreferenciada, es decir, localizada con precisión en un mapa digital mediante sus coordenadas.

Pautas para el comentario de fuentes geográficas

Comentario de mapas
Hay dos tipos de mapas: básicos y temáticos.
· Los mapas básicos, como el Mapa Topográfico Nacional.
· Los mapas temáticos.
El Mapa Topográfico Nacional
El Mapa topográfico
Nacional (MTN) es un tipo de mapa básico que representa lso aspectos físicos y humanos más destacados de una zona del territorio nacional.
El comentario de una hoja del MTN debe seguir estos pasos:
· Aspectos generales
Identificación del tipo de fuente:
Cartografía básica.
Identificación de la hoja: Número de la hoja (en el ángulo superior derecho), nombre (el del núcleo de la población principal), edición y fecha (en la parte inferior).
Localización de la hoja a partir de las coordenadas geográficas indicadas en el marco de la hoja: longitud y latitud.
Identificación del sistema de proyección: el MTN utiliza la proyección cilíndrica.

Indicación de la escala


Las hojas del MTN están realizadas a escala 1: 50 000 o 1: 25 000 e incluyen la escala gráfica y la numérica.
Identificación de los signos utilizados en la leyenda.
· Aspectos físicos
El relieve.
La hidrografía  se representa en color azul.
La vegetación natural se indica en la leyenda.
El clima.
El suelo.
· Aspectos humanos
El poblamiento. Puede ser rural o urbano.
Los usos del suelo. Usos agrarios, usos industriales y usos terciarios.
Análisis de la toponimia.
Los mapas temáticos
Los mapas temáticos y sus tipos
Los mapas temáticos cartografían fenómenos geográficos concretos. Pueden ser:
Cualitativos, si representan fenómenos no medibles (roquedo, minas).
Cuantitativos, si representan fenómenos medibles (temperatura, densidad de población).
La información puede mostrarse mediante superficies, líneas o figuras.
· Los mapas de superficies representan fenómenos geográficos que se extienden en el espacio.
Los mapas corocromáticos representan fenómenos cualitativos mediante colores (clima, vegetación, suelo, usos agrarios).
Los mapas de coropletas representan fenómenos cuantitativos mediante colores o tramas (densidad de población).
Los mapas anamórficos o distorsionados representan fenómenos cuantitativos, proporcionales al hecho que cartografían y geometrizando las formas para poder calcular su valor.
· Los mapas de líneas representan fenómenos lineales (ríos, divisiones administrativas); redes o conexiones entre lugares. Las líneas también se emplean para unir puntos con el mismo valor de un fenómeno.
· Los mapas de figuras localizan fenómenos geográficos puntuales , mediante símbolos o figuras geométricas. Si indican cantidad, el tamaño de la figura debe ser proporcional a esta.
· Los mapas de diagramas superponen a un mapa de diagramas o gráficos (de barras, de sectores, etc.) para mostrar su información sobre el espacio correspondiente.
Comentario de datos estadísticos
Las tablas de estadísticas y los gráficos
· Una tabla estadística es una serie numérica que informa sobre el valor de una o varias variables.
Sus datos permiten hacer cálculos y utilizarlos para confeccionar mapas o gráficos.
Los tipos de tablas pueden ser:
Simples, si solo muestran el valor de una variable.
Múltiples, si muestran el valor de varias.
· Un gráfico es una representación del valor numérico de una o más variables.
Los tres tipos principales de gráficos:
Gráfico lineal. Utiliza líneas para mostrar la evolución de una o varias variables.
Gráfico de barras. Utiliza barras horizontales o verticales para representar una distribución de datos discontinua en el espacio o en el tiempo, o para comparar variables. El gráfico puede representar una solo serie de datos o varias.
Gráfico de sectores. Utiliza figuras geométricas, ara representar la proporción de las distintas variables de un fenómeno respecto al total. El área de la figura se divide en sectores de tamaño proporcional a la importancia de cada variable.





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