Que cambios en el Siglo XIX permitieron a los europeos lanzarse a la conquista del mundo

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Durante todo el siglo XIX, Europa experimentó profundoscambios en todos los ámbitos de la vida humana. En materia demográfica,
se produjo un aumento significativo de su poblacióndebido al mejoramiento de la alimentación y de las condicionessanitarias. Si en 1870 alcanzaba los 300 millones de habitantes, en1914 llegó a los 452 millones. En términos de economía,
elproceso de industrialización cambió el modo de producción y laorganización del trabajo, pudiendo ofrecer enormes volúMenesde productos para su comercialización. Esto hizo necesario laampliación de los mercados locales, generándose por ello un comerciointernacional a gran escala. El desarrollo del transporte y las comunicacionespermitíó la conexión de Europa con diferentes partes del mundo; lacirculación de bienes y servicios se llevó a cabo en cantidades y velocidadeshasta entonces desconocidas. En política,
la formación de EstadosNacionales generaba profundos sentimientos patrióticos entre sushabitantes y la necesidad de sus gobernantes de aumentar su poder por sobre los demás países.
Sin embargo, desde el último tercio del Siglo XIX, estos cambios tanauspiciosos mostraron algunos inconvenientes. El crecimiento de lapoblación demandaba más alimentos y espacios habitables, necesidad queno siempre podía ser satisfecha por los nuevos Estados. La industria, a suvez, requería de una creciente cantidad de materias primas, que eran escasasen los pequeños territorios europeos, y además, de un mercado más ampliopara que absorbiera su producción. Sumado a lo anterior, el nacionalismoexacerbado de algunos países produjo el establecimiento de medidaseconómicas de carácter 

Proteccionista,

que dificultaban el intercambioentre las naciones europeas y hacían surgir la necesidad de obtener lasmaterias primas en otros lugares del planeta y a menor costo
 Junto con el auge nacionalista que se vivía en Europa, las ansias de poder desus gobernantes hacían ver en la expansión de sus dominios un símbolo deprestigio y supremacía, compitiendo por la

Hegemonía

mundial. Además,permitía a algunas naciones superar las humillantes derrotas militares sufridasen guerras del Siglo XIX y sobreponerse frente a sí mismas como frente asus pares.En este contexto, territorios que hasta entonces no presentaban ningúninterés para las naciones europeas, por su distanciamiento y falta dedesarrollo, adquirieron importancia. África y Asía son ejemplos de ello

Fue así como las naciones europeas iniciaron un proceso expansivo –que seconocerá como

Imperialismo–

hacia lugares apartados denominadoscolonias, que ofrecían numerosas ventajas para las naciones europeas.Permitían colocar el excedente de población que se encontraba en Europay que comenzaba a carecer de hogar y trabajo. Eran una rica fuente dematerias primas para la industria, al mismo tiempo que un gran mercadopara los productos manufacturados europeos. La ocupación de estosapartados lugares permitíó, además, aplacar los conflictos internos queexistían entre las potencias colonizadoras, las que ocuparon sus energías enla expansión imperialista de sus territorios

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