Relieve: agentes, formas y elementos

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El relieve es el conjunto de las diferentes formas que adopta la superficie terrestre: las montañas, los valles, los acantilados, las playas, etc.Los agentes externos son aquellos capaces de producir cambios sobre los materiales geológicos. Son el agua en sus tres estados, el viento, los cambios de temperatura, los gases de la atmósfera y los seres vivos. Su acción da lugar al relieve.Los agentes externos actúan mediante cuatro procesos: meteorizacion, erosion, transporte y sedimentacion. El clima es el factor de modelado mas importante, por ello distinguimos varios sistemas morfoclimáticos.
Para que un agente externo actúe sobre las rocas y las altere, es necesaria energia que lo impulse y mantenga en movimiento. Las fuentes de energia de los agentes externos son la radiación solar, la atracción gravitatoria de la Luna y el Sol, y la gravedad terrestre.Las formas de relieve son el resultado del modelado de la corteza terrestre por la acción de uno o varios agentes externos.La meteorización es la alteracon de las rocas por rotura, disgregación o reacciones químicas, sin que los fragmentos resultantes se desplacen.La meteorización mecánica es la rotura de la roca en bloques o partículas por la acción de procesos físicos. Los fragmentos conservan las propiedades de la roca inicial.La meteorización mecanica ocurre en los siguentes casos:
Variaciones de la temperatura. Las diferencias de temperatura entre el dia y la noche.
Gelifracción.Acción mecánica de los seres vivos.Haloclasticidad. Rotura de la roca por formación de cristales de sal en sus fisuras.

La meteorización química es una alteración de las rocas por reaciones químicas, que conllevan un cambio en sus propiedades. Siempre tiene lugar en presencia de agua.La erosión es el desgaste de las rocas por el agua, el viento, el hielo o de las partículas que arrastran estos agentes. Siempre, asociado y simultáneo a la erosión, se produce un transporte de los fragmentos arrancados.El transporte es el desplazamiento de los fragmetnos erosionados a otras zonas por medio de corrientes de agua, viento, etc.La sedimentación es la acumulación de los materiales procedentes de la erosión, en zonas en las que los agentes externos pierden su capacidad de transporte debido a la pérdida de energía.Los procesos externos son el conjunto de formas, estados y fenómenos asociados a la acción geológica de los distintos agentes externos.Se distinguen 6 tipos de procesos: fluviotorrenciales, marinos, eólicos, glaciares, bióticos y antrópicos. Todos ellos dan lugar a formas de erosión y sedimentación características.Los procesos fluviotorrenciales comprenden la accion de las aguas salvajes, los rios, los torrentes y el modelado kárstico.Todos estos procesos comparten las formas de transporte de particulas por el agua, que son: disuletas, suspendidads en el seno del agua pero sin llegar a flotar, flotando en la superficie, por el empuje de las aguas, rodando o saltando por el fondo, o arrastrándose por el lecho del cauce.Las aguas continentales que circulan sin curso fijo, procedentes de las precipitaciones, se denominan aguas salvajes.Cuando las aguas de precipitaciones discurren por pequeños regueros o canales, se denominan aguas de arroyada. La accion erosiva de estas aguas esta favorecida por la ausencia de vegetacion, por la presencia de rocas blancas, por la sequedad del suelo y por las lluvias torrenciales. Suponen un grave problema medioambiental, ya que favorecen la pérdida de suelo fértil.Las formas de erosion son:Carcavas o badlands. Los grandes conjuntos de surcos y socavones que canalizan las aguas de arroyada. Desprovistos de vegetacion.Barrancos. Son canales de paredes escarpadas, formados por la recepcion del agua de las carcavas.Chimeneas de hadas. Son formas conicas en las que un material duro, situado en la parte superior, ha actuado como paraguas. Se forman por erosion diferencial.Torrentes. Se trata de cauces cortos que llevan agua de manera esporadica. Su actividad es generalmente estacional. En ellos se distinguen tres partes: la cuenca de recepcion, el canal de desagüe, y el cono de deyeccion.Los rios son corrientes naturales de agua que circulan de manera permanente por un cauce fijo. Su caudal puede experimentar variaciones dependiendo de la lluvia, del deshielo de las nieves o del aporte de aguas subterraneas. Producen formas de erosion y de deposito caracteristicas.Formas de erosion:Un valle fluvial es el lecho excavado por el rio desde su nacimiento hasta su desembocadura. Tiene forma de “V”. La formacion del valle se debe al ahondamiento y al ensanchamiento. El ahondamiento es la erosion del fondo y el ensanchamiento es la ersoion de las paredes del cauce o lateral.Se llaman tajos, gargantas y hoces los encajamientos mas o menos profundos del rio, como consecuencia de la erosion.Las cascadas y cataratas son caidas de agua. Se forman en desniveles producidos por la ersion diferencial en los materiales de distinta dureza. La erosion de ese desnivel provoca derrumbes y acumulaciones de rocas que suavizan la pendiente y originan rápidos.Los meandros son curvaturas del cauce del rio, como consecuencia de la erosion en la parte externa y del deposito de en la interna.Las formas de deposito son:Las terrazas son sedimetnos acumulados de forma escalonada a ambos lados del curso de un rio.Las llanuras aluviales son extensos depositos de materiales finos sedimentados en el fondo de un valle, a ambos lado del cauce. Suelen ser terrenos fertiles aprovechables para cultivos; en este caso se llaman vegas.Los deltas son formaciones sedimentarias de limos y arcillas en la desembocadura de un rio. Tienen forma triangular.Los estuarios son desembocaduras abiertas de los rios, en las que no se forma un delta porque existe un fuerte oleaje o corrientes intensas.El modelado karstico es caracteristico de zonas con rocas carbonatadas. Se da cuando el agua combinanda con el dioxido de carbono, actua disolviendo la roca carbonatada.La reaccion quimica que se produce es:

CO3Ca + H2O + CO2 >< ( CO3H )2 CA

caliza (insoluble) bicarbonato de calcio (soluble)

El proceso es muy lento y se desarrolla a lo largo de miles de años.Reciben el nombre de formas exokarsticas aquellas que se observa en la superficie del macizo calcareo, orginidadas como consecuencia de la disolucion de la caliza o de hundimientos.
Formas exokarsticas:Las dolinas son depresiones cerradas del terreno, que se forman por disolucion de rocas.
Los poljés son extensas depresiones de varios kilometros, limitadas por paredes escarpadas y con fondo arcilloso y plano. Suelen formarse por union de varias dolinas.
El lapiaz o lenar (terreno intransitable) es un cojunto de canales desde un centimetro hasta un metro de profundidad, producidos en las rocas por la accion de las aguas salvajes.
Los cañones son profundos valles de paredes verticales que se producen debido a que la disolucion de la caliza es mayor en el fondo que en las paredes.
El paisaje ruiniforme es el aspecto general resultante de la disolucion de las rocas en la superficie.
Los sumideros son orificios en la superficie del terreno calizo por donde penetra el agua hacia el interior del macizo calcareo.
Las surgencias son los puntos de salida del agua al exterior.
Las torres son formas piramidales que reslatan sobre una superficie llana.
Los travertinos y las tobas calcareas son formas originadas por la precipitacion de carbonato calcico sobre restos vegetales.
Las formas endokarsticas aparecen en el interior del macizo calcareo como consecuencia de la accion del agua infliltrada desde la superficie.
Elementos:
Las simas son conductos verticales en el interior del macizo calcareo.
Las galerias son conductos horizontales en el interior del macizo. Junto con las simas, forman una intrincada red.
Las cavernas son galerias de grandes dimensiones formadas por el desprendimiento parcial del techo.
Los espeleotemas son depositos de sales minerales que se forman en las cavidades. Existen varios tipos:
Estalactita: es un deposito de carbonato calcico que cuelga del techo de galerias y cavernas. Se forma gota a gota con el agua que se filtra a traves de las grietas del techo. En su interior hay un conducto hueco.
Estalagmita: es un deposito de carbonato calcico que se forma en el suelo como consecuencia de la caida de gotas desde el techo.
Columna: se forma al unirse una estalactita y una estalagmita
Cortina: resultado del movimiento del agua por un techo.En los procesos glaciares, el agente externo es el hielo, acumulado en grandes masas denominadas glaciares.La accion erosiva del hielo esta causada por:
La abrasion glaciar o exaracion se debe a la friccion de los fragmentos de rocas que arrastra el hielo en su desplazamiento contra las paredes y el fondo del valle.
El arranque consiste en la rotura de las rocas debido al propio efecto del hielo.

Los glaciares son acumulaciones de hielo formado por nieve compatada y que fluye lentamente.Existen, dos tipos de glaciares:
En los glaciares alpinos o de valle el hielo
se acumula en circos de los que parte un rio de hielo o lengua, que se desplaza lentamente, desde zona elevadas a costas en las que se produce el deshielo. El resultado es un valle excavado en la montaña, con perfil con forma de “U”. un tipo de glaciar alpino es el glaciar pirenaico, que no llega a desarrollar lengua y, por tanto solo tiene circo.
Los glaciares de casquete o islandsis son propios de zonas polares. Son inmensas masas de hielo con numerosas lenguas que terminan en el mar. Al romperse y caer grandes fragmentos al agua, se originan los icebergs.
Formas de erosion por accion glaciar:
El circo glaciar es una depresion excavada en la montaña, donse se acumula el hielo.
El valle en “U” es el tipico del modelado glaciar. Tiene fondo plano, forma de “U” y se produce por el desplazamiento de la lengua del glaciar.
Los lagos de origen glaciar, como el valle glaciar, quedan expuestos al retirarse los hielos.
Las estrias son arañazos y marcas producidas en las rocas como consecuencia de la abrasion.
Los horns son picos piramidales que aparecen como consecuencia de la ersoion de las montañas.
Las rocas aborregadas son suaves colinas formadas por el alisaiento que el glaciar ha ejercidio en lso salientes del terreno.
Las aristas son las divisorias entre dos circos o dos valles. Se presentan como una cresta de bordes puntiagudos.
Formas de deposito glaciar:
Los tills son fragmentos rocosos desprendidos como consecuencia del arranque y la abrasion.
Las morrenas son acumulaciones de tills. Pueden ser laterales, centrales, de fonod y terminales.
Las tillitas son rocas sedimentarias formadas por la litificacion de tills. Se forman a partir de las morrenas de glaciares ya inexistentes.
Los bloques erraticos son enormes fragmentos rocosos de caracteristicas diferentes al terreno sobre el que se asientan y que fueron transportados por el empuje del glaciar a lo largo de varios kilometros.