Litosfera

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La Litosfera La capa más externa es llamada corteza terrestre, por debajo de ella, se encuentra el manto superior. Ambos son de naturaleza sólida y forman la litosfera. Su espesor aproximado es de 60 Km., y está constituida por suelo, el subsuelo y las rocas que son su principal componente; éstas, además de influir en la configuración del paisaje, son responsables de la formación del suelo y del origen de la superficie terrestre. Entonces, la litosfera es la capa sólida de la Tierra que forma los continentes, las islas y el fondo de los océanos. Según la teoría de la deriva continental,los continentes actuales se formaron a partir de un único gran continente denominado pangea, el cual, por diversos movimientos del manto terrestre, se fraccionó en distintas piezas.

.Como hemos visto, los elementos que en ella predominan son oxígeno (O), azufre (S), aluminio (Al), hierro (Fe), calcio (Ca), sodio (Na), potasio (k) y magnesio (Mg), de ahí que los compuestos más comunes están formados en primer lugar por oxígeno, como los óxidos. Además de este elemento, otros contienen silicio, formando silicatos, y otros más incorporan también aluminio en los alumino-silicatos. Una de las clasificaciones más útiles de los elementos los agrupa en tres grandes sistemas. 1. Elementos siderófilos. Se encuentran en forma metálica como el oro (Au), el platino (Pt) y la plata (Ag). 2. Elementos calcófilos. Se encuentran en forma de sulfuros, como el hierro (Fe), el cobre (Cu), el plomo (Pb) y el mercurio (Hg). 3. Elementos litófilos. Se encuentran formando silicatos, como el aluminio (Al), el calcio (Ca) y el magnesio (Mg).