Las islas galápagos

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SITUACIÓN Y MAPALas islas Galápagos son un archipiélago situado en el océano Pacífico, a 965 Km de las costas continentales de Ecuador. Tienen una superficie terrestre de 8 000 km2, y un área marina de más de 70 000 km2. Está conformado por 13 grandes islas volcánicas, 6 islas más pequeñas y 107 rocas e islotes, las cuales se distribuyen alrededor de la línea del ecuador terrestre. Forman parte del territorio de la República del Ecuador. ORÍGENEl origen de las Islas Galápagos fue sobre una extensa cordillera submarina conocida por los oceanógrafos con el nombre de Carnegie, donde descansan aproximadamente 2000 cráteres que son de vulcanismo activo. Las erupciones de estos volcanes en la era terciaria, dieron origen a la formación de varias islas de diferentes dimensiones, que emergen en medio del océano Pacífico.Se estima que la formación de la primera isla tuvo lugar hace más de 5 millones de años, como resultado de la actividad tectónica. Las islas más recientes, llamadas Isabela y Fernandina, están todavía en proceso de formación.Las Galápagos fueron descubiertas al azar el 10 de marzo de 1535 cuando el religioso dominicano Fray Tomás de Berlanga se dirigía a Perú y a causa delas fuertes corrientes marinas, la nave del obispo fue arrastrada hasta Galápagos. GRADO DE PROTECCIÓNEn 1959 se constituyó una organización internacional independiente, no gubernamental, con el nombre de "Fundación Charles Darwin" para las islas Galápagos, al amparo de la ley belga, con el apoyo de la IUCN, la UNESCO y el Ecuador para dedicarse a la investigación científica en las Galápagos y para proponer medidas de conservación en el archipiélago.Adicionalmente, el SPNG, en conjunto con la Estación Científica Charles Darwin, ejecuta el Programa de Protección de Especies Nativas en Peligro de Extinción; incluye, entre otros, trabajos de campo y aumento de los centros de crianza de tortugas e iguanas terrestres. Además el programa pone énfasis en el petrel pata pegada y tres especies de Scalesia, género de flora endémico de las islas. El Programa se inició en 1965, contándose entre sus mayores éxitos la recuperación de las poblaciones de tortugas galápagos en Española y Pinzón, y la recuperación de las colonias de petreles en Floreana, Santiago y Santa Cruz. FAUNA IMPORTANTE Y ADAPTACIONESLa fauna de las islas es de gran valor por su diversidad intra específica. Debido a la confluencia de condiciones oceanográficas y a la variedad de hábitat costeros, existe una gran diversidad biológica. Las islas constituyen un refugio para ciertas especies amenazadas de mamíferos marinos, en especial las ballenas y las tortugas verdes.También hay numerosas especies de aves, insectos; mamíferos como monos, murciélagos, perezosos, ciervos, conejos, ardillas; anfibios y reptiles, así como diferentes especies acuáticas. Los animales más destacados son los pingüinos, los flamencos y las garzas, las tintoreras, los pinzones, las iguanas marinas, las focas, los piqueros de patas azules, los pelícanos y las tortugas gigantes, Galápagos es el animal más famoso y da nombre a las islas.Los pingüinos tienen unas adaptaciones únicas externas que les ayudan a conservar el  calor, ya que viven en el agua helada del Antártico, donde se alimentan y el aire puede ir de 0°C a un gélido -60°C. El metabolismo y la actividad muscular generan calor corporal interno y para evitar la pérdida de calor, están aislados por una gruesa capa de gordura, o grasa, debajo de la piel. Esto les ayuda a mantener el calor, como a las ballenas, focas y otros grandes animales de aguas frías. Además, los cuerpos de los pingüinos están cubiertos de una capa de plumas más densa que en cualquier otro pájaro. Los pingüinos no son únicos en sus adaptaciones al ambiente. Los osos polares desarrollaron piel blanca porque los hace menos visibles en el ártico.